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Amnesia global transitoria

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última revisión completa feb. 2019
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La amnesia global transitoria es una pérdida repentina y temporal de la memoria, de los acontecimientos ocurridos durante, después y a veces antes del suceso que causó la amnesia.

  • En muchos casos de amnesia global transitoria las causas son desconocidas, pero uno de los tipos está provocado por el consumo excesivo de alcohol o el consumo de ciertos medicamentos.

  • Las personas con esta amnesia se vuelven repentina y temporalmente incapaces de almacenar nuevos recuerdos y de recordar lo acontecido después de que ocurriera la amnesia.

  • El médico suele diagnosticar esta amnesia basándose principalmente en los síntomas.

  • Si es posible, se trata la causa de la pérdida de memoria.

La amnesia global transitoria generalmente se presenta en personas de 50 a 70 años de edad. Rara vez ocurre en personas menores de 40 años.

Causas

No se sabe qué causa esta amnesia. Algunos expertos se plantean si las causas podrían ser convulsiones, migrañas, bloqueo transitorio de las arterias que suministran sangre al lóbulo temporal (por ejemplo, por un coágulo de sangre) y/o factores psicológicos. Sin embargo, no hay pruebas sólidas que indiquen que estas situaciones sean las causas habituales. La coagulación sanguínea excesiva es una causa muy poco frecuente de amnesia global transitoria.

Los elementos siguientes pueden perjudicar la concentración, la capacidad de pensar con claridad y probablemente la capacidad de formar y almacenar nuevos recuerdos. Puede producirse un breve episodio de amnesia global transitoria.

  • El consumo excesivo de alcohol

  • Tomar dosis moderadamente elevadas de ciertos sedantes (como un barbitúrico)

  • Uso de diversos tipos de drogas y sustancias ilegales

  • A veces, la toma de dosis relativamente bajas de una benzodiazepina (un sedante), especialmente midazolam y triazolam

Estos casos se consideran una forma específica de amnesia global transitoria.

La amnesia global transitoria puede ser desencadenada por

  • Inmersión repentina en agua fría o caliente

  • Esfuerzo físico

  • Estrés emocional o psicológico

  • Dolor

  • Procedimientos médicos

  • Relaciones sexuales

  • Una maniobra de Valsalva (al intentar vaciar de aire los pulmones con fuerza sin dejar escapar el aire, como ocurre durante una deposición)

Sin embargo, normalmente no se identifica la causa.

Síntomas

Las personas con amnesia global transitoria pierden de repente, pero de manera temporal, la capacidad de almacenar nuevos recuerdos y de recordar lo acontecido después de que ocurriera la amnesia. Están atentas y ansiosas, y a menudo repiten la misma pregunta o frase. Se pueden confundir en relación al tiempo y al lugar pero no se suelen confundir respecto a la identidad de las demás personas. En ocasiones también se olvidan de algunas de las cosas que pasaron antes de que ocurriera la amnesia.

La pérdida de memoria por lo general dura de 1 a 8 horas, pero puede durar desde 30 minutos hasta 24 horas (rara vez).

La mayoría de las personas con amnesia global transitoria solo sufren un episodio en la vida, a menos que la causa sean convulsiones o migrañas. Entre un 5 y un 25% tienen episodios repetidos.

Después de un episodio, la confusión a menudo cede con rapidez y lo habitual es que se produzca una recuperación total, aunque a veces no se recuerda lo ocurrido durante el episodio.

La amnesia global transitoria causada por el alcohol o por una droga es distinta de la causada por otras afecciones. Difiere de las maneras siguientes:

  • Las personas olvidan solo los acontecimientos que sucedieron justo antes y/o durante el periodo en que estuvieron afectados por la toma de alcohol o drogas.

  • Estas personas están confundidas solo mientras se encuentran bajo la influencia del alcohol o la droga.

  • Por lo general, la amnesia reaparece solo si beben la misma cantidad de alcohol o toman la misma cantidad de la droga.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada o la resonancia magnética nuclear

Por regla general, el médico diagnostica la amnesia global transitoria basándose principalmente en los síntomas. También solicita pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada (TC), la resonancia magnética nuclear (RMN) o ambas, para detectar anomalías.

Si los médicos sospechan un bloqueo de los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro, realizan un tipo de resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro llamada RMN ponderada por difusión de alta resolución. En la mayoría de las personas con un bloqueo, los resultados de la RMN son normales durante las 24 horas siguientes al inicio de los síntomas pero los resultados se vuelven anormales después de transcurridos 3 días aproximadamente.

Los médicos acostumbran a solicitar otras pruebas para descartar otras causas de la amnesia global transitoria.

Si los médicos sospechan que una crisis convulsiva puede ser la causa, realizan una electroencefalografía (EEG).

Tratamiento

  • Si es posible, tratamiento de la causa

El tratamiento depende de la causa. No existe un tratamiento específico para la amnesia global transitoria.

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