Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Alimentación y cáncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisión completa sep. 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Datos clave

En muchos estudios se ha intentado determinar si unos alimentos concretos aumentan o disminuyen el riesgo de padecer cáncer. Desafortunadamente, a veces, se obtienen resultados contradictorios en distintos estudios, por lo que es difícil saber cómo influye la alimentación o los suplementos alimenticios en el riesgo de cáncer. Un problema habitual es que cuando en los estudios se determina que ingerir ciertos alimentos parece dar lugar a tasas más bajas de un determinado cáncer, es difícil saber si también existen diferencias en otros factores de riesgo (por ejemplo, la región geográfica, la cantidad de tabaco y de alcohol que se consume, etcétera). A menudo, al llevar a cabo un ensayo controlado (véase también La ciencia médica Qué deben saber los participantes sobre los ensayos clínicos De los médicos se espera que utilicen tratamientos que funcionen bien y que dejen de usar los que no funcionan. Sin embargo, a menudo es difícil para los médicos y otros científicos decir qué... obtenga más información ) y dar al azar un alimento o un suplemento aparentemente útil, no se observa ningún efecto beneficioso. Algunos alimentos y suplementos se han estudiado más que otros, y hay numerosos ensayos en curso. La evidencia más convincente es la procedente de los estudios que muestran que las dietas bajas en fibra y altas en carnes procesadas aumentan el riesgo de cáncer. La obesidad, con independencia del tipo de dieta, aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer.

Alcohol

El alcohol aumenta el riesgo de cáncer de boca, garganta, esófago, hígado, mama, colon y recto. Las personas que fuman y beben tienen un riesgo mucho mayor de contraer estos tipos de cáncer.

Antioxidantes

Los antioxidantes, como las vitaminas C y E y el betacaroteno (vitamina A), forman parte de una alimentación equilibrada. Sin embargo, no se ha podido demostrar en ningún estudio que la ingestión de suplementos que contengan estos antioxidantes disminuya el riesgo de cáncer. Existen ciertos indicios de que tomar dosis altas de suplementos de betacaroteno o de vitamina E puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.

Edulcorantes artificiales

Aunque algunos estudios iniciales muestran un mayor riesgo de cáncer de vejiga, cáncer cerebral y linfomas con ciertos edulcorantes, estos estudios se realizaron en animales. Ningún estudio en humanos muestra un mayor riesgo de cáncer con el uso de estos edulcorantes.

Alimentos procedentes de bioingeniería (alimentos modificados genéticamente)

A los genes de algunas plantas o de ciertos microorganismos se les añaden genes de otras plantas para aumentar su dureza o la resistencia a las plagas o para mejorarlos de alguna otra manera. No existe ningún indicio que demuestre que los alimentos de bioingeniería afectan de alguna forma al riesgo de cáncer.

Calcio

En algunos estudios se ha observado que las concentraciones más altas de vitamina D y de suplementos de calcio pueden reducir el riesgo de pólipos precancerosos en el colon. Sin embargo, otros estudios indican que una ingesta elevada de calcio aumenta el riesgo de cáncer de próstata.

Café

Aunque en algunos estudios más antiguos se observó algún vínculo entre el consumo de café y el riesgo de cáncer, no se ha podido demostrar en los estudios más recientes.

Fibra

Algunos estudios sugieren que el hecho de ingerir alimentos con gran contenido de fibra reduce el riesgo de cáncer, sobre todo de cáncer colorrectal.

Pescado y ácidos grasos omega-3

Algunos estudios recientes realizados en animales indican que los ácidos grasos omega-3 pueden detener el crecimiento de los cánceres o ralentizarlo. Sin embargo, estos resultados no se han reproducido en seres humanos.

Fluoruro

En los estudios no se ha podido demostrar que exista un riesgo mayor de cáncer cuando se bebe agua fluorada, se utiliza pasta dentífrica o se siguen tratamientos odontológicos con flúor.

Ácido fólico

Algunas pruebas indican un mayor riesgo de cáncer en personas con carencia de ácido fólico, pero se desconoce si la carencia en sí misma es la causa del cáncer. Por el contrario, otras pruebas menos concluyentes sugieren que un exceso de ácido fólico puede aumentar el riesgo de cáncer. Una persona que sigue una dieta normal no necesita ácido fólico adicional.

Aditivos alimentarios

Los aditivos alimentarios deben ser aprobados por las autoridades sanitarias (por la FDA, Food and Drug Administration, en Estados Unidos) antes de que se puedan incluir en los alimentos, por lo que los aditivos nuevos se someten a pruebas exhaustivas. Hasta ahora, no existen ningún dato concluyente que demuestre que los niveles de aditivos que se encuentran en los productos alimenticios aumenten el riesgo de cáncer.

Ajo

En los estudios científicos no se ha podido demostrar que el ajo sea eficaz para reducir el riesgo de cáncer.

Alimentos irradiados

La irradiación de los alimentos, que se usa para destruir los microorganismos que puedan contener, no aumenta el riesgo de cáncer.

Licopeno

Algunos estudios indican que el licopeno, que se encuentra sobre todo en los tomates, puede reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer, pero los datos no son concluyentes.

Carnes cocinadas a altas temperaturas

Ingerir carne cocinada a altas temperaturas, por ejemplo, a la parrilla o al horno, puede añadir sustancias químicas causantes de cáncer y, por tanto, aumentar el riesgo de cáncer.

Alimentos orgánicos

No hay pruebas científicas de que los alimentos cultivados orgánicamente reduzcan el riesgo de cáncer más que los mismos alimentos cultivados por otros métodos.

Comer en exceso

Las personas obesas corren un mayor riesgo de sufrir diversos tipos de cáncer.

Pesticidas (plaguicidas)

No existen pruebas de que los residuos de pesticidas que se encuentran en pequeñas cantidades en los alimentos aumenten el riesgo de cáncer.

Carnes procesadas

Si se comen grandes cantidades de carne procesada, se corre el riesgo de padecer cáncer de estómago, de colon y de recto. Algunas pruebas sugieren que la causa se encuentra en los nitratos presentes en los fiambres, los jamones y los perritos calientes.

Grasas saturadas

Algunos estudios han encontrado tasas más altas de algunos tipos de cáncer en países donde la ingesta de grasa es mayor. Sin embargo, no se ha podido demostrar en ningún estudio que la reducción en la ingesta de grasas reduzca a su vez el riesgo de cáncer. Sin embargo, lo más importante es que los alimentos que contienen cantidades elevadas de grasas saturadas también contienen muchas calorías y pueden contribuir a la obesidad, que es un factor de riesgo del cáncer y de otros problemas de salud.

Selenio

No se dispone de pruebas convincentes de que el selenio reduzca el riesgo de cáncer.

Especias

No se dispone de pruebas convincentes de que especias como la cúrcuma, la capsaicina (pimiento rojo), el comino o el curry disminuyan el riesgo de cáncer.

No se dispone de pruebas convincentes de que el té verde o regular disminuya el riesgo de cáncer.

Vitamina D

Cuando la vitamina D se toma con ácidos grasos omega-3 puede disminuir el riesgo de muerte por cáncer, pero no así el riesgo de desarrollar cáncer. Cualquier beneficio potencial es mayor en las personas de ascendencia africana.

Vitamina E

No se dispone de pruebas convincentes de que los complementos de vitamina E disminuyan el riesgo de cáncer, y algunas pruebas sugieren un mayor riesgo de cáncer de próstata y otros tipos de cáncer.

Información adicional

Los siguientes recursos en inglés pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • American Cancer Society: Stay Healthy: (Sociedad estadounidense contra el cáncer: manténgase sano): la American Cancer Society proporciona consejos para que las personas puedan tomar decisiones saludables y reducir el riesgo de cáncer

  • National Cancer Institute: Cancer Causes and Prevention: (Instituto nacional contra el cáncer: causas y prevención del cáncer): el National Cancer Institute proporciona información sobre los nutrientes que pueden estar asociados al aumento o la disminución del riesgo de cáncer

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
Evalúe sus conocimientos
Terapia combinada para el cáncer.
Para algunos cánceres, el mejor enfoque es una combinación de cirugía, terapia de radiación y quimioterapia. A veces, la quimioterapia se administra antes de la cirugía para hacer ¿qué de lo siguiente?
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA