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Datos clave

Introducción a la anemia

Por

Alan E. Lichtin

, MD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine

Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es la anemia?

La anemia consiste en no tener suficientes glóbulos rojos sanguíneos o hemoglobina Los glóbulos rojos transportan el oxígeno desde sus pulmones a todos sus órganos. La hemoglobina es la sustancia que se encuentra en el interior de sus glóbulos rojos y es la que en realidad transporta el oxígeno.

  • Cuando usted tiene muy pocos glóbulos rojos o muy poca hemoglobina, su sangre no puede transportar todo el oxígeno que su cuerpo necesita

  • La anemia provoca cansancio y debilidad

  • Existen muchas causas de anemia

  • Es importante evaluar la anemia a medida que envejece, ya que puede acortar su vida

¿Cuál es la causa de la anemia?

Entre las causas de la anemia se encuentran:

  • Perder mucha sangre debido a una lesión, períodos menstruales abundantes o problemas gastrointestinales o de las vías urinarias (sangrado crónico)

  • No producir suficientes glóbulos rojos porque su cuerpo carece de hierro, vitamina B12 o ácido fólico suficientes o porque usted sufre leucemia u otro cáncer

  • Su cuerpo destruye demasiados glóbulos rojos

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

Los síntomas dependen de la gravedad de su anemia.

La anemia leve provoca:

  • Sentirse débil y cansado

  • Palidez

La anemia grave provoca:

  • Sentirse aturdido y mareado

  • Sentirse sediento

  • Sudoración

  • Pulso débil y rápido

  • Calambres en la parte inferior de la pierna durante la práctica de ejercicio

  • Dificultad respiratoria

  • Dolor torácico

¿Cómo saben los médicos si sufro anemia?

El médico solicita un análisis de sangre para medir sus concentraciones de hemoglobina y de glóbulos rojos. Puede solicitar otras pruebas para encontrar la causa de su anemia.

¿Cómo tratan los médicos la anemia?

Si su anemia está causada por un problema de salud, los médicos lo tratan. El tratamiento depende del tipo de anemia que usted sufra. Los médicos pueden tratar la anemia con:

  • Complementos de hierro, tomados en forma de comprimidos o por vía intravenosa (IV)

  • Otros complementos, como vitamina B12 o ácido fólico

  • Transfusión de glóbulos rojos para la anemia grave

  • Medicamentos que hacen que su cuerpo produzca más glóbulos rojos

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