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Tracoma

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may 2018
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La conjuntiva es el tejido transparente y fino que recubre el interior de su párpado y la parte blanca de su ojo.

¿Qué es el tracoma?

El tracoma es un tipo concreto de infección bacteriana de la conjuntiva.

  • El tracoma está causado por la bacteria Chlamydia trachomatis.

  • Si no se trata, usted puede perder la visión.

  • El tracoma es la causa evitable de ceguera más frecuente en todo el planeta

  • El tracoma afecta mayoritariamente a niños pequeños que habitan en países cálidos y secos del norte de África, Oriente Medio, el subcontinente indio, Australia y el Sudeste asiático

  • El tracoma se contagia fácilmente al tocar el ojo o las manos de una persona infectada, a través de las moscas o al compartir objetos infectados, como toallas

  • Los médicos tratan el tracoma con antibióticos

¿Cuál es la causa del tracoma?

El tracoma está causado por un tipo de bacteria, Chlamydia trachomatis. La enfermedad se contagia fácilmente por:

  • Tocarse el ojo después de tocar el ojo o las manos de una persona infectada

  • Moscas

  • Compartir toallas, maquillaje de ojos o pañuelos que contengan bacterias

La bacteria está relacionada con el tipo de clamidia que causa la enfermedad de transmisión sexual, pero el tracoma no se contagia por vía sexual.

¿Cuáles son los síntomas del tracoma?

Por lo general ambos ojos están afectados. Los primeros síntomas incluyen

  • Ojos rojos, irritados y con picor

  • Ojos llorosos

  • Párpados hinchados

  • Sensibilidad a la luz brillante

Después de un tiempo, el tracoma gradualmente comienza a afectar la córnea. La córnea es la parte transparente de su ojo a través de la que usted ve. Está en la parte anterior del ojo, sobre la parte coloreada (iris). Cuando su córnea se ve afectada por el tracoma, usted presenta:

  • Empeoramiento de los problemas de la visión (su visión está bloqueada por los vasos sanguíneos que crecen en su córnea)

  • Cicatrices en el interior de su párpado que arañan su córnea y también hacen que sus pestañas giren hacia adentro y rocen contra su córnea cuando usted parpadea

  • Pérdida de visión o ceguera

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro tracoma?

Los médicos sospechan tracoma basándose en sus síntomas. Para asegurarse, toman un frotis de su ojo y envían la muestra a un laboratorio.

¿Cómo tratan los médicos el síndrome del trachoma?

Los médicos:

  • Le prescribirán antibióticos (ya sea por vía oral o en forma de pomada para aplicar en el ojo)

  • Le practicarán una intervención quirúrgica si el tracoma ha cicatrizado mucho sus párpados o ha dañado su córnea

¿Cómo puedo prevenir el tracoma?

Para prevenir la transmisión del tracoma, los médicos le indicarán que:

  • Lávese las manos y la cara con agua limpia

  • No comparta toallas, paños, ropa de cama o maquillaje para los ojos con otras personas

  • Evite que haya zonas donde puedan reproducirse las moscas

Si muchas personas que viven cerca de usted tienen tracoma, los médicos prescribirán antibióticos a todo su vecindario.

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