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Datos clave

Insuficiencia respiratoria

(Insuficiencia pulmonar)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2018
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¿Qué es la insuficiencia respiratoria?

La respiración es el hecho de respirar. La insuficiencia respiratoria se produce cuando su respiración es insuficiente.

  • Usted inspira (inhala) para llevar oxígeno del aire a su sangre

  • Usted espira (exhala) para deshacerse del dióxido de carbono de su sangre

  • Cualquier problema que ralentice o bloquee su respiración puede causar insuficiencia respiratoria

  • Su sangre puede tener muy poco oxígeno, demasiado dióxido de carbono o ambos

  • Los médicos tratan la causa de la insuficiencia respiratoria

  • Usted necesita a menudo oxígeno adicional y, algunas veces, un ventilador (respirador mecánico)

¿Cuál es la causa de la insuficiencia respiratoria?

La insuficiencia respiratoria puede estar causada por distintos tipos de problemas:

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia respiratoria?

Al principio, usted puede:

  • Notar falta de aliento (dificultad respiratoria)

  • Tener un color azulado en los labios y algunas veces en su piel

Posteriormente, usted:

  • Se adormecerá y se sentirá confundido

Sin tratamiento, usted puede entrar en coma y fallecer.

¿Cómo saben los médicos si sufro insuficiencia respiratoria?

Los médicos normalmente lo saben basándose en sus síntomas. Los médicos también:

  • Colocarán un sensor en su dedo para detectar la concentración de oxígeno en su sangre

  • Solicitarán un análisis de sangre para medir la concentración de oxígeno y de dióxido de carbono

También obtienen una radiografía torácica y realizan otras pruebas para determinar la causa de su insuficiencia respiratoria.

¿Cómo tratan los médicos la insuficiencia respiratoria?

Usted necesitará estar en una unidad de cuidados intensivos (UCI). Una UCI es un área del hospital para personas que están gravemente enfermas Los médicos tratarán el problema que ha causado su insuficiencia respiratoria y pueden:

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