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Biología del corazón

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Última revisión completa abr. 2020
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¿Qué es el corazón?

El corazón es un órgano hueco compuesto por músculo. El corazón y los vasos sanguíneos forman parte de su sistema cardiovascular.

  • Su corazón bombea sangre a través de sus vasos sanguíneos

  • La sangre transporta oxígeno y nutrientes a todas las partes de su cuerpo

  • Su corazón tiene que latir constantemente durante toda su vida y nunca descansa

Cada minuto, su corazón late unas 70 veces y bombea alrededor de 4 L de sangre. Su corazón late más rápido y bombea con más fuerza durante el ejercicio, cuando su cuerpo necesita más oxígeno. Cuando usted mide su pulso, está midiendo su frecuencia cardíaca o el número de latidos por minuto.

La sangre que viaja a través de su cuerpo suministra oxígeno y nutrientes a los tejidos y órganos. Los desechos de esos tejidos y órganos son transportados por la sangre a los pulmones y a los riñones para su eliminación del cuerpo.

¿Cómo funciona el corazón?

El corazón es una bomba de sangre. En realidad, son 2 bombas conectadas entre sí: una en el lado derecho del corazón y otra en el lado izquierdo.

  • La bomba del lado derecho extrae la sangre de su cuerpo y la bombea a través de los pulmones, donde recoge el oxígeno

  • La bomba del lado izquierdo extrae la sangre llena de oxígeno de los pulmones y la bombea por todo el cuerpo

Para bombear sangre, su corazón tiene:

  • Cuatro espacios huecos (cavidades) para que la sangre circule

  • Cuatro válvulas cardíacas para controlar que la sangre circule en sentido correcto

  • Un sistema eléctrico para indicar al músculo cardíaco cuándo debe contraerse

  • Vasos sanguíneos para alimentar al propio músculo cardíaco

El interior del corazón

Este corte transversal del corazón muestra la dirección normal del flujo sanguíneo.

El interior del corazón

¿Qué son las cavidades cardíacas?

El corazón posee 4 compartimentos (cavidades), dos a la derecha y dos a la izquierda. Las cavidades de su corazón se relajan, se llenan de sangre y luego se contraen para bombearla.

  • Las dos cavidades superiores (la aurícula derecha y la aurícula izquierda) permiten la entrada de sangre en el corazón

  • Las dos cavidades inferiores (los ventrículos derecho e izquierdo) bombean sangre hacia fuera del corazón

¿Para qué sirven las válvulas cardíacas?

Su corazón tiene cuatro válvulas que controlan la circulación de la sangre. Las válvulas se abren para permitir que la sangre salga de una cavidad y pase a la siguiente cavidad o vaso sanguíneo. Las válvulas se cierran para evitar que la sangre fluya en sentido retrógrado hacia la cámara equivocada.

Cuando usted pone la cabeza sobre el tórax de alguien y escucha los latidos de su corazón, escucha el sonido de las válvulas cardíacas abriéndose y cerrándose.

¿Qué es el sistema eléctrico del corazón?

Su corazón siempre debe tener un ritmo regular y rítmico, como el tictac de un reloj:

  • Su ritmo cardíaco está controlado por las células marcapasos de su corazón

  • Las células marcapasos envían señales eléctricas regulares a su músculo cardíaco para que se contraiga

  • Las señales se transportan a través de un tejido llamado sistema de conducción

Hay células marcapasos especiales en una parte de su corazón llamada nódulo SA. Las células marcapasos tienen su propio ritmo natural de 60 a 100 señales por minuto. Los nervios de su cerebro pueden enviar mensajes a estas células para que aceleren o disminuyan la velocidad.

El sistema de conducción de su corazón posee pequeñas tiras de tejido que son como cables eléctricos. El sistema de conducción transporta las señales del marcapasos al resto de su corazón. El sistema de conducción incluye una puerta de enlace llamada nódulo AV. El nodo auriculoventricular (AV) controla la forma en que las señales pasan de las cavidades superiores de su corazón (aurículas) a las cavidades inferiores (ventrículos). Cuando el sistema de conducción funciona correctamente, las señales llegan a cada una de las células de su músculo cardíaco en el momento justo. Entonces, su corazón emite un latido bueno y potente que bombea la sangre de forma adecuada.

Trazado de la trayectoria eléctrica del corazón

El nódulo sinoauricular (1) inicia un impulso eléctrico que fluye a través de las aurículas derecha e izquierda (2) y las contrae. Cuando el impulso eléctrico alcanza el nódulo auriculoventricular (3), este se retrasa ligeramente. El impulso desciende a través del haz de His (4), que se divide en el haz derecho para el ventrículo derecho (5) y el haz izquierdo para el ventrículo izquierdo (5). El impulso se propaga a continuación a través de los ventrículos y los contrae.

Trazado de la trayectoria eléctrica del corazón

¿Por qué necesita el corazón vasos sanguíneos?

Como todos los músculos, el corazón necesita un suministro constante de sangre para funcionar. Usted podría pensar que, como el corazón está lleno de sangre, no necesita un suministro de sangre por separado. Sin embargo, la sangre que se bombea a través del corazón no alimenta el músculo cardíaco. Por el contrario, el músculo cardíaco es alimentado por sus propios vasos sanguíneos.

  • Los vasos sanguíneos del corazón se denominan arterias coronarias

El término "coronario" significa relativo al corazón.

¿Qué puede funcionar mal en el corazón?

Usted puede tener problemas en cualquier parte de su corazón:

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