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Introducción a las arritmias

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Última revisión completa ago. 2018
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Su corazón es un músculo que bombea sangre por todo su cuerpo. Su frecuencia cardíaca es la rapidez con la que late su corazón. Su corazón siempre debe tener un ritmo regular y rítmico, como el tictac de un reloj.

¿Qué es una arritmia?

Los ritmos cardíacos anormales (arritmias) son latidos cardíacos:

  • Irregulares

  • Demasiado rápidos (taquicardia: "taqui" significa rápido)

  • Demasiado lentos (bradicardia: "bradi" significa lento)

Los ritmos cardíacos anómalos también se denominan arritmias.

  • Los trastornos cardíacos son la causa más frecuente de arritmias

  • Es posible que usted se encuentre bien, pero a veces puede sentir su ritmo cardíaco anómalo (lo que usted siente se denomina palpitaciones)

  • Algunos ritmos cardíacos anómalos (arritmias) hacen que usted se sienta débil o mareado

  • Los médicos hacen un electrocardiograma (ECG) para diagnosticar un ritmo cardíaco anómalo (arritmia)

  • Muchos ritmos cardíacos anómalos no son graves y la mayoría pueden recibir tratamiento

  • Algunos ritmos cardíacos anómalos son peligrosos y pueden ser mortales

¿Qué controla mi ritmo cardíaco?

Su ritmo cardíaco está controlado por:

  • Las células marcapasos de su corazón

  • Su cerebro

  • Hormonas, minerales y otras sustancias de su sangre

Hay unas células marcapasos especiales en una parte de su corazón llamada nódulo SA (nódulo sinoauricular).

  • Las células marcapasos envían señales eléctricas regulares a su músculo cardíaco para que se contraiga

Las células marcapasos tienen su propio ritmo natural de 60 a 100 señales por minuto. Sin embargo, los nervios de su cerebro pueden enviar mensajes a estas células para que aceleren o disminuyan la velocidad.

El sistema de conducción de su corazón (véase ilustración) tiene unas diminutas tiras de tejido que son como cables eléctricos.

  • El sistema de conducción transporta las señales del marcapasos al resto de su corazón

El sistema de conducción incluye una puerta de enlace llamada nódulo AV (nódulo auriculoventricular). El nodo auriculoventricular (AV) controla la forma en que las señales pasan de las cavidades superiores de su corazón (aurículas) a las cavidades inferiores (ventrículos). Cuando el sistema de conducción funciona correctamente, las señales llegan a cada una de las células de su músculo cardíaco en el momento justo para que el corazón emita un latido adecuado y potente que bombee la sangre correctamente.

Las hormonas, como la hormona tiroidea fabricada por su glándula tiroidea, afectan a su ritmo cardíaco. Muchas drogas, medicamentos y sustancias químicas también afectan a su ritmo cardíaco.

Usted también necesita un equilibrio correcto de minerales (electrólitos, como el sodio y el potasio) en su sangre para que su corazón pueda latir adecuadamente.

¿Cuál es la causa de las arritmias?

Su ritmo cardíaco puede volverse anormal si hay un problema en:

  • Sus células marcapasos

  • El sistema de conducción de su corazón

  • Sustancias químicas y drogas y fármacos en su sangre

La causa más frecuente de un problema en el ritmo cardíaco (una arritmia) es un trastorno cardíaco, como:

La enfermedad arterial coronaria (arteriopatía coronaria) obstruye la circulación de la sangre hacia partes de su corazón. Esto puede dañar las células marcapasos o el sistema de conducción.

Otras causas de arritmias son:

  • Medicinas

  • Anomalías cardíacas congénitas (de nacimiento)

A veces, los médicos no pueden saber cuál es la causa de su arritmia.

¿Cuáles son los síntomas de una arritmia?

Sus síntomas dependen principalmente de si su corazón:

  • Bombea suficiente sangre

  • No bombea suficiente sangre

Si su corazón bombea suficiente sangre, usted puede encontrarse bien. O bien puede notar que su corazón late de forma acelerada (lo que se denominan palpitaciones). Algunas personas dicen que las palpitaciones fuertes se pueden sentir como un pez dando tumbos en el pecho.

Si su corazón no bombea suficiente sangre, usted también puede tener:

  • Debilidad

  • Problemas al practicar ejercicio

  • Dificultad respiratoria

  • Sensación de aturdimiento o mareo

  • Dolor torácico

  • Desmayos

Vaya al médico si usted presenta alguno de estos síntomas.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una arritmia?

El médico le toma el pulso e indica:

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba rápida e indolora que mide la actividad eléctrica de su corazón mediante el uso de adhesivos y cables en el pecho, los brazos y las piernas.

Si el ECG muestra un ritmo anormal, los médicos suelen realizar otras pruebas según sus síntomas, que incluyen:

Si el electrocardiograma no muestra ninguna anomalía, podría deberse a que su ritmo cardíaco no era anómalo mientras usted se estaba realizando la prueba. Entonces los médicos pueden indicarle que:

  • Lleve un pequeño dispositivo debajo de su ropa que registre la actividad eléctrica de su corazón durante todo un día o más (un monitor de eventos o monitor Holter)

Si los médicos creen que usted sufre un problema cardíaco peligroso, le ingresarán en el hospital. Usted permanecerá en una unidad donde el personal de enfermería y los médicos podrán registrar y ver su frecuencia y ritmo cardíacos.

Si los médicos necesitan más información sobre su ritmo cardíaco anormal (arritmia), pueden indicar una:

Las pruebas electrofisiológicas son como un cateterismo cardíaco. Los médicos insertan un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de gran calibre (por ejemplo, uno de su pierna) y lo introducen hasta su corazón. El catéter tiene electrodos en su punta que registran la actividad eléctrica de su corazón desde dentro. El catéter también puede estimular su corazón eléctricamente para ver cómo responde.

¿Cómo tratan los médicos las arritmias cardíacas?

Algunas arritmias cardíacas son inofensivas y no necesitan tratamiento.

A veces, los cambios en el estilo de vida ayudan, como:

  • Cambiar o interrumpir uno de sus medicamentos

  • No beber alcohol ni cafeína

  • No fumar

  • No hacer ejercicio intenso (si la arritmia sucede durante el ejercicio)

Los distintos ritmos anómalos requieren un tratamiento diferente. Los médicos pueden utilizar:

  • Medicinas

  • Un marcapasos artificial (un pequeño dispositivo eléctrico que los médicos colocan en su pecho o en su vientre para indicarle a su corazón cuándo debe latir)

  • Una descarga eléctrica para restaurar el ritmo cardíaco normal (llamada cardioversión, desfibrilación o electroversión)

  • Un tratamiento llamado ablación para destruir el tejido anormal del corazón

Los marcapasos artificiales a veces incluyen un desfibrilador para que el mismo dispositivo pueda desencadenar un ritmo cardíaco normal o detener un ritmo anormal con una descarga. Este dispositivo combinado se denomina cardiodesfibrilador implantable (CDI).

Los médicos hacen la ablación si descubren que una pequeña porción de tejido cardíaco está causando el ritmo anormal. La eliminación de este tejido a menudo elimina el problema del ritmo. A menudo realizan la ablación durante las pruebas electrofisiológicas. Utilizan un catéter para administrar una corriente eléctrica de alta frecuencia que destruye una pequeña área del corazón.

Es posible que deba dejar de conducir durante un tiempo hasta que los médicos sepan si el tratamiento está funcionando.

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