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Parálisis cerebral

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¿Qué es la parálisis cerebral?

El término cerebro (cerebral) es un término médico que hace referencia a la parte más voluminosa del encéfalo, que controla los músculos. El término parálisis indica un problema en el movimiento de los músculos.

La parálisis cerebral (PC) es una enfermedad del cerebro que afecta a los músculos. Los músculos se vuelven rígidos y difíciles de mover.

  • La parálisis cerebral es el resultado de lesiones cerebrales que ocurren antes del nacimiento, durante o poco después del nacimiento.

  • Los problemas musculares pueden ser leves (rigidez o torpeza) o graves (incapacidad para caminar o mover ciertos músculos)

  • La mayoría de los niños con parálisis cerebral sobreviven y se convierten en adultos

  • No existe cura

  • El tratamiento puede aliviar los síntomas

¿Cuál es la causa de la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral está causada por lesiones en la parte del cerebro que controla los músculos. A veces, otras partes del cerebro del bebé también están dañadas.

Algunos bebés nacen con daño cerebral. Este daño puede tener su origen en:

Otras veces, el cerebro del bebé sufre lesiones durante el parto o inmediatamente después del nacimiento. A veces, el daño tiene su origen en:

  • Una falta de oxígeno durante el parto

  • Infecciones en el bebé después del nacimiento

  • Enfermedad grave durante el primer año de vida del bebé

Los lactantes que nacen antes de tiempo (prematuros) y tienen bajo peso al nacer son más propensos a sufrir daños cerebrales que pueden causar parálisis cerebral (PC).

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis cerebral?

Los niños pueden presentar:

  • Rigidez y debilidad en brazos y piernas

  • Problemas para caminar o incapacidad total para caminar

  • Problemas del habla

  • También presentan problemas visuales como ojo vago u ojos bizcos o errantes (estrabismo), entre otros.

  • Problemas para tragar

  • Movimientos bruscos e incontrolables

La intensidad de estos problemas varía de leve a grave. Los niños con problemas leves pueden parecer simplemente torpes. Los niños con problemas graves pueden ser incapaces de caminar o incluso de tragar alimentos.

Los niños que tienen dañadas otras partes del cerebro también pueden presentar problemas de audición, aprendizaje o conducta.

¿Cómo sabe el médico si mi hijo pequeño sufre parálisis cerebral?

Los médicos pueden considerar que su hijo sufre parálisis cerebral si:

  • Aprende tarde a caminar

  • Presenta un desarrollo tardío de otras habilidades

  • Es menor de 2 años y tiene músculos rígidos y débiles (lo que se denomina espasticidad)

El médico suele hacer una resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro de su hijo para verificar la presencia de ciertas anomalías cerebrales. Una RMN es un escáner que muestra imágenes detalladas. Sin embargo, no hay ninguna prueba que indique con certeza si su hijo sufre parálisis cerebral.

¿Cómo tratan los médicos la parálisis cerebral?

La PC no tiene cura. Sin embargo, su médico y su terapeuta pueden recomendar muchas cosas para ayudar a su hijo a moverse mejor, como:

  • Aparatos de ortesis en los brazos o en las piernas para ayudar al control muscular y la marcha

  • Fisioterapia para ayudar a fortalecer y soltar los músculos

  • Terapia ocupacional para aprender a realizar las actividades cotidianas, como cepillarse los dientes, usar un tenedor o peinarse.

  • Terapia del lenguaje (logopedia) para aprender a hablar con más claridad y tragar más fácilmente

  • Medicamentos para ayudar a los músculos a relajarse

Su hijo puede tomar medicamentos por boca para ayudar a los músculos a relajarse. A veces, los médicos inyectan Botox® en los músculos de un niño para que se relajen. Si un músculo está tan rígido que impide que su hijo mueva un brazo o una pierna, los médicos pueden hacer una intervención quirúrgica. En esta intervención, los médicos seccionan o alargan el tendón que sujeta el músculo rígido al hueso.

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