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Introducción a los trastornos de ansiedad en niños

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa nov. 2018
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¿Qué son los trastornos de ansiedad?

La ansiedad consiste en estar preocupado, asustado o nervioso. Presentar algún grado de ansiedad es frecuente y normal en todas las edades. Por ejemplo, muchos niños pequeños tienen miedo de la oscuridad. Los niños mayores a menudo están ansiosos cuando tienen un examen.

Sin embargo, la ansiedad puede convertirse en un trastorno si:

  • Los niños están ansiosos durante la mayor parte del tiempo, incluso cuando no tienen problemas

  • Lo que les preocupa no es tan malo

  • Su ansiedad interfiere con la vida diaria y causa problemas en el hogar o en la escuela

Los niños pueden tener muchos de los trastornos de ansiedad de los adultos Entre estos se encuentran la ansiedad generalizada, las crisis de angustia, el trastorno por estrés postraumático y los temores específicos (fobias).

Otros trastornos de ansiedad ocurren principalmente en niños o son diferentes en niños. Entre estos se encuentran el trastorno de ansiedad por separación y el trastorno de ansiedad social (miedo a ser juzgado).

Por regla general, con los trastornos de ansiedad:

  • Los niños pueden negarse a ir a la escuela y dar excusas como el dolor de estómago para justificar dicha negativa

  • Los trastornos pueden ser hereditarios

  • Muchos niños que sufren un trastorno de ansiedad continúan padeciéndolo en la edad adulta.

  • El tratamiento, consistente en hablar con un terapeuta y, a veces, tomar medicamentos, suele ser eficaz

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos de ansiedad en niños?

Los niños y adolescentes con un trastorno de ansiedad normalmente:

  • Se niegan a ir a la escuela

  • Hablan sobre su ansiedad, diciendo cosas como: "me preocupa que nunca te vuelva a ver" o "me preocupa que los niños se rían de mí"

  • Se quejan de síntomas orgánicos (la ansiedad puede provocar molestias gástricas, náuseas y cefaleas)

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño sufre un trastorno de ansiedad?

Su médico pregunta sobre los síntomas. Si su hijo presenta muchos síntomas orgánicos, como dolores de estómago o cefaleas, los médicos pueden solicitar pruebas para detectar trastornos orgánicos que puedan causar estos síntomas.

¿Cómo tratan los médicos los trastornos de ansiedad en niños?

Los médicos tratan los trastornos de ansiedad en niños con:

  • Terapia conductual, en la cual un terapeuta expone gradualmente a su hijo a la situación que le causa ansiedad para que, con el tiempo, se vuelva menos ansioso

  • A veces, medicamentos

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