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Introducción a los esguinces

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa dic. 2018
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¿Qué es un esguince?

Un esguince es un desgarro en uno de sus ligamentos. Los ligamentos son bandas cortas y duras de tejido que mantienen unidos los huesos en una articulación.

Un esguince es leve, moderado o grave según si su ligamento está estirado, parcialmente desgarrado o completamente desgarrado. Un músculo o tendón desgarrado no se considera un esguince.

Esguinces:

  • Causan dolor e hinchazón

  • No se visualizan en las radiografías, pero los médicos pueden indicarlas para buscar un hueso roto cercano

  • Se tratan con Protección de la zona, Reposo, Hielo, Compresión y Elevación ("PRICE", por sus siglas en inglés)

  • A veces requieren una férula o una escayola

  • Por lo general, se curan solos

  • Pueden requerir cirugía si el ligamento está completamente desgarrado

¿Cuál es la causa de los esguinces?

Se produce un esguince si una articulación está torcida, estirada o doblada en exceso, como por ejemplo a causa de:

  • Una lesión deportiva

  • Caída

Cada articulación posee varios ligamentos. A veces, el esguince se produce en más de un ligamento.

Si un ligamento está completamente desgarrado, los huesos de la articulación pueden separarse. Esto último se denomina luxación. Incluso en ausencia de luxación, la articulación puede tambalearse. Esto último se denomina articulación inestable.

¿Cuáles son los síntomas de los esguinces?

Los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor: duele al tacto, al poner peso sobre la parte del cuerpo afectada o al usarla

  • Hinchazón

  • Dificultad para usar la parte lesionada con normalidad

El ligamento desgarrado puede sangrar debajo de la piel. Es posible que tenga un hematoma al cabo de un día más o menos.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro un esguince?

Los médicos examinan la articulación lesionada y las áreas cercanas. Es posible que muevan suavemente la articulación para ver si funciona correctamente y si le duele.

Si los médicos sospechan que un hueso está roto o fuera de lugar, harán lo siguiente:

Los esguinces no se visualizan en las radiografías, por tanto los médicos no siempre las solicitan. Si los médicos necesitan determinar la gravedad de la lesión de un ligamento, pueden solicitar una resonancia magnética nuclear (RMN).

¿Cómo tratan los médicos los esguinces?

En las primeras 24 horas después de un esguince, los médicos le prescribirán un tratamiento llamado PRICE, que significa:

  • Protección (en inglés Protection) de la lesión con una venda de compresión o una férula

  • Descanso (en inglés Rest) de la parte del cuerpo lesionada al limitar la actividad o no ponerle peso (por ejemplo, usando muletas)

  • Hielo (en inglés Ice) sobre el área lesionada con una bolsa de hielo envuelta en una toalla

  • Compresión (en inglés Compression) (envolver) el área lesionada con una venda elástica para limitar la hinchazón

  • Elevación de la parte del cuerpo lesionada a la altura del corazón como mínimo para reducir la hinchazón

Para disminuir el dolor, los médicos le indicarán que:

  • Tomar acetaminofeno (paracetamol) o un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) como el ibuprofeno

  • Aplique hielo cada pocas horas durante 15 o 20 minutos seguidos

  • Al cabo de 2 días, use una almohadilla térmica durante 15 a 20 minutos seguidos

Hable con su médico acerca de cuándo puede comenzar a mover la parte del cuerpo afectada:

  • Si tiene un esguince leve, los médicos pueden indicarle que comience a mover la parte del cuerpo afectada tan pronto como pueda

  • Si tiene un esguince moderado, es posible que necesite una férula o un cabestrillo durante unos días

  • Un esguince grave puede requerir una escayola o cirugía

Después de un esguince grave, es posible que deba hacer ejercicios de rehabilitación. Los ejercicios ayudan a fortalecer los músculos que rodean su articulación y a reducir su rigidez.

¿Cuáles son las complicaciones de los esguinces?

  • Su articulación puede estar rígida, especialmente si tuvo que usar una férula o una escayola

  • Es probable que su articulación sufra otro esguince incluso después de que el primero se cure

  • La articulación puede no ser estable

Cuanto más tiempo use una férula o una escayola, más rígida estará su articulación y más débiles estarán sus músculos. Entonces será más difícil recuperar su fuerza y flexibilidad. Su articulación siempre puede estar un poco rígida y ser más propensa a sufrir un esguince si se lastima nuevamente.

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