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Herpes zóster (culebrilla)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2020
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¿Qué es el herpes zóster?

Vaya al médico de inmediato si piensa que puede tener culebrilla (herpes zóster), dado que el tratamiento es más eficaz cuando se inicia pronto.

¿Qué causa el herpes zóster?

Después de superar la varicela, el virus permanece en sus raíces nerviosas, cerca de su columna vertebral. A veces, el virus se vuelve a activar y causa una erupción (herpes zóster). La erupción se desarrolla en la parte de su piel conectada a la raíz nerviosa infectada.

La varicela está causada por el virus del herpes zóster, por tanto, a la culebrilla a veces se la denomina "zóster".

¿Cuáles son los síntomas del herpes zóster (culebrilla)?

El herpes zóster puede comenzar con dolor, hormigueo o picor en un área pequeña de la piel en un único lado de su cuerpo. A menudo, en el tórax o en el abdomen. Al cabo de unos días, los síntomas consisten en:

  • Ampollas pequeñas llenas de líquido en un área de su cuerpo

  • Zonas dolorosas que son sensibles al tacto

  • A veces, dolor de cabeza, fiebre y sensación de cansancio

El virus que causa la culebrilla también puede afectar la parte del nervio facial que va hacia el ojo y el oído. La infección puede causar dolor y ampollas alrededor del ojo y, a veces, afecta su visión. Si el oído se ve afectado, puede causar dolor y dificultad para oír. En ocasiones, la infección del nervio facial impide que los músculos de la cara se muevan.

Pasados unos 5 días desde la formación de las ampollas:

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo herpes zóster?

Los médicos pueden saber si usted tiene culebrilla (herpes zóster) preguntándole acerca de sus síntomas y examinando su erupción. En ocasiones tomarán un frotis de la ampolla o una muestra del líquido de su interior para analizarlos en el laboratorio.

¿Cómo tratan los médicos la culebrilla (herpes zóster)?

Los médicos:

  • Le prescribirán medicamentos antivíricos para reducir sus síntomas; estos medicamentos son más eficaces cuando se comienzan a tomar pronto, antes de que se formen las ampollas

  • Le prescribirán calmantes para el dolor

  • Le indicarán que se aplique un paño húmedo sobre la erupción para disminuir el dolor y el picor

  • Le indicarán que evite rascarse las ampollas para prevenir infecciones

  • Si su herpes zóster está cerca de sus ojos o de sus oídos, le remitirán a un oculista o a un otorrinolaringólogo, respectivamente

¿Cómo puedo prevenir la culebrilla (herpes zóster)?

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