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Colitis por Clostridioides (anteriormente denominado Clostridium) difficile (C. diff)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa feb. 2020
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¿Qué es la colitis por Clostridioides difficile (C. diff)?

El colon es su intestino grueso. La colitis es la inflamación del colon. Clostridioides difficile es una bacteria que provoca colitis. Con colitis, tendrá diarrea y otros síntomas. El Clostridioides difficile y la enfermedad que causa a menudo se llaman C. difficile o C. diff.

  • Los síntomas van desde diarrea leve hasta diarrea sanguinolenta frecuente más dolor abdominal y fiebre

  • Para saber si usted tiene colitis por Clostridioides difficile, los médicos analizan sus heces y, en ocasiones, emplean un tubo de visualización para ver su intestino grueso

  • Es más probable que usted tenga colitis por Clostridioides difficile después de haber estado tomando antibióticos para otra enfermedad

  • Las personas con colitis leve por Clostridioides difficile algunas veces mejoran cuando dejan de tomar el antibiótico que causó el problema

  • Si la diarrea no desaparece o es más grave, usted debe tomar otro antibiótico para matar las bacterias de Clostridioides difficile

¿Cuál es la causa de C. diff?

En el interior de su intestino grueso residen habitualmente muchos tipos de gérmenes (microorganismos). C. difficile es uno de esos gérmenes. Por lo general, estos gérmenes son inofensivos. Sin embargo, a veces, uno de esos gérmenes crece fuera de control y causa una enfermedad. Cuando C. difficile prolifera de forma incontrolada, fabrica una sustancia (toxina) que daña la mucosa intestinal y provoca diarrea.

La causa más frecuente de la proliferación de infección por Clostridioides difficile es la toma de antibióticos para otra infección. Los antibióticos alteran el equilibrio de diferentes bacterias en el intestino y permiten la proliferación de Clostridioides difficile

El riesgo de C. diff. aumenta a medida que envejece. El riesgo también es elevado entre los lactantes y los niños pequeños. Otros factores de riesgo son:

  • Tener una enfermedad subyacente grave

  • Una estancia hospitalaria larga

  • Vivir en una residencia de ancianos

  • Haberse sometido a una intervención quirúrgica en el estómago o los intestinos

A veces, los médicos no saben por qué una persona contrae colitis por C. diff.

Cuáles son los síntomas de la infección por C. difficile?

Los síntomas suelen comenzar entre 5 y 10 días después de empezar el tratamiento antibiótico para otra infección. Pero es posible que usted no presente síntomas hasta 2 meses después de dejar de tomar los antibióticos.

Los síntomas pueden ir desde una diarrea leve hasta:

  • Diarrea sanguinolenta

  • Dolor abdominal

  • Fiebre

  • Con muy poca frecuencia, molestias estomacales o vómitos

Los casos más graves pueden causar complicaciones serias, como:

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro colitis por C. difficile?

Los médicos sospechan la presencia de colitis por C. difficile si usted sufre diarrea durante:

  • Un periodo de consumo de antibióticos que se prolonga durante 2 meses

  • Las 72 horas siguientes a ser ingresado en un hospital

Después, los médicos buscan:

  • C. difficile y su toxina en una muestra de heces

  • Inflamación (colitis) y otros cambios en su intestino grueso observando su interior con una sonda de visualización

Cómo tratan los médicos la colitis por Clostridioides difficile?

Los doctores tratan la colitis por Clostridioides difficile por:

  • Suspender la toma del antibiótico que causó el problema

  • Administrar un antibiótico por vía oral que actúa contra la colitis por C. difficile

No debe tomar medicamentos que reduzcan o detengan la diarrea. Hacerlo mantiene las toxinas de Clostridioides difficile en su intestino y puede hacer que se sienta más enfermo.

Una de cada 5 personas afectadas presenta síntomas recurrentes. Para ayudar a prevenir la reaparición de los síntomas, usted puede recibir:

  • Tratamiento prolongado con antibióticos

  • Probióticos (pastillas que pueden ayudar a restablecer el equilibrio de bacterias en el intestino)

  • Un trasplante de heces (las heces sanas de otra persona se colocan en su intestino para equilibrar las bacterias)

Si sus síntomas son muy graves, es posible que deba permanecer ingresado en el hospital mientras los médicos le administran:

De forma excepcional, los médicos practican una intervención quirúrgica para extirpar un intestino muy infectado.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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