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Kuru

Von

Pierluigi Gambetti

, MD, Case Western Reserve University

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jun 2020| Inhalt zuletzt geändert Jun 2020
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Kuru ist eine Prionkrankheit, die heutzutage selten auftritt, wenn überhaupt. Sie führt zu einem schnellen Abbau der geistigen Funktion und zu Koordinationsverlust. Diese Krankheit kam früher häufig beim Volk der Fore, den Eingeborenen des Hochlands von Papua-Neuguinea, häufig vor und wurde durch Kannibalismus übertragen, der zum Begräbnisritual der Eingeborenen gehörte.

Wissenschaftler sind an Kuru hauptsächlich deshalb interessiert, da daran zu beobachten ist, wie Prionenkrankheiten von Person zu Person übertragen werden.

Bis Anfang der 1960er Jahre kam Kuru in Papua-Neuguinea recht häufig vor. Die Prionen wurden wahrscheinlich während des Begräbnisrituals erworben, bei dem Gewebe eines toten Verwandten als Zeichen des Respekts verzehrt wurde (als ritueller Kannibalismus bezeichnet). Kuru begann wahrscheinlich, als das mit Prionen kontaminierte Gewebe eines Menschen gegessen wurde, der an der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit Creutzfeldt-Jakob-Krankheit (CJK) Die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit ist eine Prionkrankheit, die gekennzeichnet ist durch einen fortschreitenden Abbau der geistigen Fähigkeit, was zu Demenz, unwillkürlichen Muskelzuckungen (Myoklonie)... Erfahren Sie mehr litt. Kuru war unter Frauen und Kindern häufiger als unter Männern, weil man ihnen das Gehirn zum Essen gab, welches ansteckender war. Diese Rituale sind seit den 1950er Jahren verboten und Kuru ist praktisch ausgerottet. Nur wenige Menschen, wenn überhaupt, entwickeln noch Kuru. Zwischen 1996 und 2004 wurden allerdings 11 Fälle gemeldet. Diese Fälle deuten darauf hin, dass die Symptome möglicherweise erst mehr als 50 Jahre nach der Ansteckung auftreten können.

Später können sich abnormale unwillkürliche Bewegungen entwickeln, wie ein sich wiederholendes, langsames Winden oder rasches Zucken von Gliedmaßen und Körper (bezeichnet als Choreoathetose Chorea ist gekennzeichnet durch sich wiederholende, kurze, ungleichmäßige, schnelle, unwillkürliche Bewegungen, die in einem Körperteil beginnen und abrupt, auf unvorhersehbare Weise, und oft... Erfahren Sie mehr ). Die Gliedmaßen werden steif und die Muskeln zucken (bezeichnet als Myoklonie Myoklonie Eine Myoklonie ist eine blitzartige Anspannung (Kontraktion) eines Muskels oder einer Muskelgruppe, die zu einem Zucken führt. Myoklonus kann ganz normal vorkommen (zum Beispiel Zuckungen des... Erfahren Sie mehr ). Die Stimmung kann ganz plötzlich von Fröhlichkeit in Traurigkeit umschlagen und die Betroffenen können plötzlich in heftiges Gelächter ausbrechen. Menschen mit Kuru werden dement und ziehen sich letztlich völlig in sich zurück, können nicht mehr sprechen und reagieren nicht mehr auf ihre Umgebung.

Eine wirksame Behandlung gibt es nicht. Die Behandlung von Kuru konzentriert sich auf die Linderung von Symptomen.

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