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Gastroenteritis

Von

Thomas G. Boyce

, MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jun 2019| Inhalt zuletzt geändert Jun 2019
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Quellen zum Thema

Gastroenteritis ist eine Entzündung der Schleimhaut des Magens und des Dünn- und Dickdarms. Sie wird im Normalfall durch eine Infektion mit einem Mikroorganismus verursacht, kann jedoch auch durch Aufnahme von chemischen Giftstoffen oder Medikamenten resultieren.

  • Gastroenteritis wird im Normalfall durch eine Infektion verursacht, kann jedoch auch durch Aufnahme von Giftstoffen oder Medikamenten resultieren.

  • Typischerweise leiden die Personen an Durchfall, Übelkeit, Erbrechen und Bauchschmerzen.

  • Die Diagnose basiert auf der Vorgeschichte einer Person bezüglich eines kürzlichen Kontakts mit kontaminierter Nahrung, Wasser oder mit Personen, die mit bestimmten Mikroorganismen infiziert sind, einer kürzlichen Anwendung von Antibiotika und manchmal Laboruntersuchungen in der Vorgeschichte.

  • Sorgfältiges Händewaschen nach dem Stuhlgang oder Kontakt mit Stuhl und das Vermeiden von rohen Lebensmitteln sind die besten Möglichkeiten, einer Infektion vorzubeugen.

  • Antibiotika werden verwendet, um bestimmte Bakterienarten zu behandeln, die Gastroenteritis verursachen.

Bei einer Gastroenteritis tritt in der Regel leichter bis schwerer Durchfall auf, der von Appetitlosigkeit, Übelkeit, Erbrechen, Krämpfen und Bauchschmerzen begleitet wird. Normalerweise ist eine Gastroenteritis bei gesunden Erwachsenen nicht schwerwiegend und verursacht lediglich Unannehmlichkeiten und Beschwerden. Bei schwer kranken oder schwachen, sehr jungen und sehr alten Menschen kann sie jedoch zu einer lebensbedrohlichen Dehydrierung (Flüssigkeitsmangel) und einer Elektrolytstörung führen. Jedes Jahr entwickelt in den Vereinigten Staaten etwa 1 von 6 Menschen eine Gastroenteritis durch Essen von verunreinigter Nahrung. Etwa 1,5 Millionen Kinder weltweit sterben jedes Jahr an infektiöser Gastroenteritis.

Ursachen

Die häufigsten Ursachen der Gastroenteritis sind

  • Viren (am häufigsten)

  • Bakterien

  • Parasiten

Andere Ursachen umfassen

  • Chemische Giftstoffe

  • Arzneimittel

Infektionen, die Gastroenteritis auslösen, können von Mensch zu Mensch übertragen werden, vor allem, wenn jemand an Durchfall erkrankt ist und sich nach dem Stuhlgang nicht gründlich die Hände wäscht. Die Infektion kann auch auftreten, wenn sich die Personen nach dem Berühren eines mit infiziertem Stuhl verunreinigten Objekts (wie Windeln oder Spielzeug) an ihren Mund fassen. Die Übertragung mit infiziertem Stuhl wird als fäkal-orale Übertragung bezeichnet. Eine Person, und manchmal viele Menschen (man spricht dann bei einem Ausbruch der Erkrankung von einer Epidemie), kann sich auch durch Essen von Nahrung oder Trinken von Wasser infizieren, das zuvor durch infizierten Stuhl verunreinigt wurde. Die meisten Lebensmittel können mit Bakterien verunreinigt sein und Gastroenteritis verursachen, wenn sie nicht gründlich gekocht oder pasteurisiert werden. Verunreinigtes Wasser wird manchmal auf unerwartete Weise aufgenommen, beispielsweise beim Schwimmen in einem Gewässer, das mit Tierkot verunreinigt ist, oder in einem Schwimmbecken, das mit dem Stuhl einer anderen Person verschmutzt ist. Manchmal zieht man sich eine Gastroenteritis durch den direkten Kontakt mit Tieren zu, die Träger der infektiösen Mikroorganismen sind.

Viren

Viren sind die häufigste Ursache von Gastroenteritis in den Vereinigten Staaten. Bestimmte Viren infizieren Zellen in der Dünndarmschleimhaut, dort vermehren sie sich und verursachen wässrigen Durchfall, Erbrechen und Fieber. Vier Viruskategorien verursachen die meisten Gastroenteritis-Fälle: Norovirus, Rotavirus und seltener Astrovirus sowie enterisches (intestinales) Adenovirus.

Das Norovirus infiziert Menschen jeden Alters. Es ist die häufigste Ursache für Gastroenteritis in den Vereinigten Staaten. Die Infektionen ereignen sich im ganzen Jahr, 80 % finden jedoch von November bis April statt. Die meisten Personen infizieren sich nach dem Schlucken von verunreinigter Nahrung oder Wasser. Da das Norovirus stark ansteckend ist, kann sich die Infektion leicht von Mensch zu Mensch ausbreiten. Das Virus ist für die meisten Fälle von Gastroenteritis-Epidemien auf Kreuzfahrtschiffen und in Pflegeheimen verantwortlich.

Das Rotavirus ist weltweit die häufigste Ursache von schwerem dehydrierendem Durchfall bei kleinen Kindern. Die Inzidenz ist in den USA um 80 % zurückgegangen, seit Rotavirus-Impfungen Bestandteil des empfohlenen Impfschemas sind. Es befällt hauptsächlich Kinder im Alter zwischen 3 und 15 Monaten. Das Rotavirus ist stark ansteckend. Die meisten Infektionen werden durch fäkal-orale Übertragung verbreitet. Erwachsene können nach engem Kontakt mit einem infizierten Kind infiziert werden, die Erkrankung ist jedoch generell leicht. In gemäßigten Klimazonen treten die meisten Infektionen im Winter auf. Jedes Jahr beginnt in den Vereinigten Staaten eine Welle von Rotavirus-Erkrankungen im Südwesten im November und endet im Nordosten im März.

Das Astrovirus kann Menschen in jedem Alter infizieren, betrifft jedoch hauptsächlich Säuglinge und Kleinkinder. Die Infektion ist am häufigsten im Winter und wird durch fäkal-orale Übertragung verbreitet.

Das Adenovirus betrifft am häufigsten Kinder unter 2 Jahren. Infektionen ereignen sich das ganze Jahr und nehmen im Sommer leicht zu. Die Infektion wird durch fäkal-orale Übertragung verbreitet.

Andere Viren (wie das Zytomegalievirus und das Enterovirus) können eine Gastroenteritis bei Menschen mit einem geschwächten Immunsystem verursachen.

Wussten Sie ...

  • Weltweit sterben jedes Jahr etwa 1,5 Millionen Kinder an einer durch Infektion verursachten Gastroenteritis.

Bakterien

Eine bakterielle Gastroenteritis ist weniger häufig als die virale Gastroenteritis. Bakterien verursachen eine Gastroenteritis auf verschiedene Weise. Bestimmte Spezies wie Vibrio cholerae und enterotoxigene Stämme von Escherichia coli (E. coli) bevölkern die Darmschleimhaut, ohne in sie einzudringen und produzieren Enterotoxine (von Mikroorganismen produzierte Giftstoffe). Diese Giftstoffe führen dazu, dass der Darm Wasser und Elektrolyte ausschüttet, wodurch es zu wässrigem Durchfall kommt.

Manche Bakterien (wie bestimmte Stämme von E. coli, Campylobacter, Shigella und Salmonellen sowie Clostridium difficile) dringen in die Schleimhaut des Dünndarms oder Dickdarms ein. Dort schädigen sie die Zellen, verursachen kleine, blutende Geschwüre (Ulzerationen) und lassen beträchtliche Mengen von eiweiß- und mineralienhaltiger Flüssigkeit und Wasser austreten. Der Durchfall enthält weiße und rote Blutkörperchen und manchmal sichtbares Blut.

Salmonellen und Campylobacter sind häufige bakterielle Ursachen von Durchfall in den Vereinigten Staaten. Beide Infektionen werden am häufigsten durch das Essen von halbgegartem Geflügel verursacht. Nicht pasteurisierte Milch ist ebenfalls eine mögliche Quelle. Campylobacter wird gelegentlich durch Hunde oder Katzen mit Durchfall übertragen. Salmonellen können durch das Essen von halbgegarten Eiern und durch Kontakt mit Reptilien (wie Schildkröten oder Eidechsen), Vögeln oder Amphibien (wie Frösche und Salamander) übertragen werden.

Arten von Shigella sind ebenfalls eine häufige bakterielle Ursache von Durchfall in den USA und werden üblicherweise von Mensch zu Mensch (vor allem in Tagesstätten) übertragen. Es gibt jedoch auch Ausbrüche durch Lebensmittelinfektionen.

Clostridium difficile ist unterdessen wahrscheinlich die häufigste bakterielle Ursache von Durchfall in den Vereinigten Staaten und die häufigste Ursache von Durchfall nach einer Behandlung mit Antibiotika ( Gastroenteritis als Nebenwirkung von Medikamenten). Das Bakterium tritt jedoch auch manchmal bei Menschen auf, die nicht mit Antibiotika behandelt wurden. Antibiotika töten die gesunden, normalerweise im Darm vorhandenen Bakterien und ermöglichen so den Clostridium-difficile-Bakterien, an ihrer Stelle im Darm zu wachsen. Clostridium difficile bildet ein Toxin (Giftstoff), das schweren wässrigen Durchfall (Diarrhö) verursacht (siehe auch Clostridium-difficile-induzierte Diarrhö).

Mehrere verschiedene Subtypen von E. coli verursachen Durchfall:

  • Enterohämorrhagisches E. coli (auch als Shigatoxin-produzierender E. coli bezeichnet) ist der bedeutendste Subtyp von E. coli in den USA und verursacht bei rund 5 bis 10 % der Betroffenen eine hämorrhagische Kolitis und ein hämolytisch-urämisches Syndrom. E. coli O157:H7 ist der häufigste Stamm dieses Subtyps in den Vereinigten Staaten. Halbgares Rinderhackfleisch, nicht pasteurisierte Milch und Saft und verunreinigtes Wasser sind mögliche Quellen. Die Übertragung von Mensch zu Mensch ist in Tagesstätten häufig. Ausbrüche haben sich bei Menschen ereignet, die im Pool oder Seen oder in Wasserparks Schwimmen waren (Recreational Water Illnesses (durch Wasser übertragene Krankheiten) genannt).

  • Enterotoxigenes E. coli bildet zwei Toxine, die zu wässrigem Durchfall führen. Dieser Subtyp von E. coli ist die häufigste Ursache für Reisedurchfall bei Personen, die in Entwicklungsländer reisen.

  • Enteropathogenes E. coli verursacht ebenfalls wässrigen Durchfall. Dabei handelte es sich früher um eine häufige Ursache für Ausbrüche von Durchfall in Pflegeheimen, inzwischen ist er jedoch selten.

  • Enteroinvasives E. coli verursacht blutigen oder nicht blutigen Durchfall, vorwiegend in Entwicklungsländern. Er ist in den Vereinigten Staaten selten.

  • Enteroaggregatives E. coli verursacht einen nicht ganz so schweren Durchfall, der aber länger andauert als bei den anderen Subtypen. Wie bei den anderen Subtypen, tritt er häufiger in Entwicklungsländern auf und kann die Ursache für Reisedurchfall sein.

Andere Bakterien (wie Staphylococcus aureus [siehe auch Lebensmittelvergiftung durch Staphylokokken], Bacillus cereusundClostridium perfringens) bilden einen Giftstoff, der in verunreinigter Nahrung vorliegen kann. Der Giftstoff kann eine Gastroenteritis verursachen, ohne eine bakterielle Infektion hervorzurufen. Diese Giftstoffe verursachen generell starke Übelkeit, Erbrechen und Durchfall. Die Symptome beginnen innerhalb von 12 Stunden nach der Aufnahme von verunreinigter Nahrung und lassen innerhalb von 36 Stunden nach.

Verschiedene weitere Bakterien verursachen Gastroenteritis, die meisten sind jedoch in den Vereinigten Staaten selten. Yersinia enterocolitica kann eine Gastroenteritis oder ein Syndrom verursachen, das wie eine Blinddarmentzündung aussieht. Mann infiziert sich nach der Aufnahme von halbgarem Geflügel, nicht pasteurisierter Milch oder verunreinigtem Wasser. Verschiedene Vibrio-Arten (wie Vibrio parahaemolyticus) verursachen Durchfall nach Aufnahme von halbgaren Meeresfrüchten. Vibrio cholerae, verantwortlich für den wässrigen Durchfall, der das Hauptmerkmal von Cholera ist, verursacht manchmal einen schweren dehydrierenden Durchfall in Entwicklungsländern. Nach Naturkatastrophen oder in Flüchtlingslagern kann es zu Epidemien kommen. Listeria kann in seltenen Fällen eine Lebensmittel-bedingte Magenschleimhautentzündung (Gastroenteritis) bei Schwangeren, Neugeborenen und älteren Menschen verursachen. Aeromonas wird durch Schwimmen oder Trinken von verunreinigtem Süßwasser oder salzigem Wasser erworben. Plesiomonas shigelloides kann Durchfall bei Menschen verursachen, die rohe Meeresfrüchte gegessen haben oder in tropische Regionen in Entwicklungsländern gereist sind.

Parasiten

Bestimmte Darmparasiten, vor allem Giardia intestinalis, setzen sich auf der Darmschleimhaut fest oder dringen in sie ein und verursachen Übelkeit, Erbrechen, Durchfall und ein allgemeines Krankheitsgefühl. Die entstehende Infektion, bekannt als Giardiose, ist in kalten Klimazonen häufiger, tritt jedoch in jeder Region der Vereinigten Staaten von Amerika und weltweit auf. Wenn die Krankheit anhaltend ist (chronisch wird), kann sie den Körper daran hindern, Nährstoffe aufzunehmen. Dieser Zustand wird als Malabsorption bezeichnet. Die Infektion breitet sich üblicherweise durch das Trinken von verunreinigtem Wasser (manchmal aus Brunnen oder unkonventionellen Wasserquellen beim Wandern oder Campen) oder seltener durch Kontakt von Mensch zu Mensch (wie in Tagesstätten) aus.

Cryptosporidium parvum, ein weiterer Darmparasit, verursacht wässrigen Durchfall, der manchmal von Bauchkrämpfen, Übelkeit und Erbrechen begleitet wird. Die entstehende Infektion, Kryptosporidiose, verläuft bei gesunden Menschen normalerweise leicht, kann aber bei einem geschwächten Immunsystem einen schweren Verlauf nehmen oder sogar tödlich ausgehen. Am häufigsten wird sie durch Trinken von verunreinigtem Wasser erworben. Aufgrund seiner Resistenz gegen übliche Chlor-Konzentrationen ist dieser Parasit die häufigste Ursache der durch Freizeitwassersport erworbenen Erkrankung (Recreational Water Illness) in den Vereinigten Staaten.

Zu anderen Parasiten, die Symptome verursachen, die einer Kryptosporidiose ähneln, zählen Cyclospora cayetanensis und bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem Isospora belli und eine Reihe von Erregern, die als Mikrosporidia bezeichnet werden. Entamoeba histolytica führt zu Amöbenruhr (Amöbiasis), einer Infektion des Dickdarms und manchmal der Leber und anderer Organe. Amöbiasis ist eine häufige Ursache von blutigem Durchfall in Entwicklungsländern, ist jedoch in den Vereinigten Staaten selten.

Chemische Gastroenteritis

Auch die Aufnahme von chemischen Giftstoffen kann eine Gastroenteritis auslösen ( Übersicht über Nahrungsmittelvergiftungen). Diese Giftstoffe werden in der Regel von Pflanzen wie Giftpilzen oder von bestimmten exotischen Meerestieren produziert und rühren daher nicht von einer Infektion her. Eine durch chemische Toxizität bedingte Gastroenteritis kann auch auftreten, wenn Wasser oder Nahrungsmittel aufgenommen werden, die mit Chemikalien wie Arsen, Blei, Quecksilber oder Kadmium verseucht sind. Eine Schwermetallvergiftung verursacht häufig Übelkeit, Erbrechen, Bauchschmerzen und Durchfall. Die Aufnahme großer Mengen saurer Nahrungsmittel, wie z. B. Zitrusfrüchte und Tomaten, führt bei manchen Menschen zu Gastroenteritis.

Tabelle
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Mikroorganismen, die Gastroenteritis verursachen

Mikroorganismen

Häufige Quellen

Symptome

Anwendung von antimikrobiellen Substanzen

Astrovirus

Epidemisch und oft saisonal

Leichter wässriger Durchfall

Erbrechen und Fieber

Die Symptome beginnen 3 bis 4 Tage nach der Infektion

Dauert normalerweise 2 bis 7 Tage

Ähnlich wie Rotavirus

Antibiotika und Virostatika werden nicht gegeben.

Essen von verunreinigtem Fleisch (besonders halbgares Geflügel)

Trinken von verunreinigtem Wasser oder nicht pasteurisierter Milch

Häufig blutiger, manchmal wässriger Durchfall, der einen Tag bis eine Woche oder länger anhält

Antibiotika, die im Frühstadium der Erkrankung gegeben werden, können die Dauer der Symptome verkürzen (z. B. Azithromycin oder Ciprofloxazin).

Häufig durch bakterielle Überwucherung bei Personen nach Antibiotikaeinnahme

Durchfall

Das für die Erkrankung ursächliche Antibiotikum wird abgesetzt.

Vancomycin oder Fidaxomicin wird oral gegeben.

Wenn Patienten Vancomycin und Fidaxomicin nicht vertragen, kann ihnen Metronidazol verabreicht werden.

Trinken von verunreinigtem Wasser

Kontakt von Mensch zu Mensch

Exposition mit Schwimmbadwasser

Personen mit geschwächtem Immunsystem sind besonders empfänglich

Wässriger Durchfall, krampfartige Bauchschmerzen, Übelkeit, Müdigkeit und Erbrechen

Dauert normalerweise etwa 2 Wochen

Manchmal werden Medikamente gegen Parasiten gegeben (z. B. Nitazoxanid).

Essen oder Trinken von verunreinigter Nahrung oder Wasser

Blutiger Durchfall, Bauchschmerzen, Gewichtsverlust, dauert 1 bis 3 Wochen

Kann Infektionen in der Leber und anderen Organen verursachen

Medikamente gegen Parasiten (z. B. Metronidazol, Iodoquinol oder Paromomycin).

Enterohämorrhagisches Escherichia coli (meistens E. coli O157:H7 – Hämorrhagische Kolitis)

Essen von halbgarem Rinderhackfleisch oder Trinken von nicht pasteurisierter Milch oder Saft

Schwimmen in verunreinigten Becken

Kontakt von Mensch zu Mensch

Anfassen von infizierten Tieren, danach den Finger in den Mund stecken

Plötzliche Bauchkrämpfe, wässriger Durchfall, der häufig innerhalb von 1 bis 3 Tagen blutig wird, und hämolytisch-urämisches Syndrom bei rund 5 % der Betroffenen.

Antibiotika werden nicht gegeben, denn sie erhöhen das Risiko eines hämolytisch-urämischem Syndroms.

Enterotoxigenes Escherichia coli (verursacht Reisedurchfall)

Essen oder Trinken von verunreinigter Nahrung oder Wasser

Häufiger wässriger Durchfall

Dauert normalerweise 3 bis 5 Tage

Antibiotika (z. B. Ciprofloxazin oder Levofloxac) können die Dauer der Erkrankung verkürzen.

Kindern wird Azithromycin gegeben.

Trinken von verunreinigtem Wasser

Kontakt von Mensch zu Mensch, besonders in Tagesstätten

Durchfall, Übelkeit und Appetitverlust

Eher längere Krankheit (dauert zwischen einigen Tagen bis zu mehreren Wochen) kann vorkommen, mit Fettstuhl, Blähungen, Gas, Müdigkeit und Gewichtsverlust

Medikamente gegen Parasiten werden gegeben (z. B. Metronidazol oder Nitazoxanid).

Intestinales Adenovirus

Epidemisch und oft saisonal

Häufiger wässriger Durchfall, dauert 1 bis 2 Wochen

Leichtes Erbrechen, beginnt 1 bis 2 Tage nach dem Durchfall

Fieber tritt bei 50 % der Personen auf

Die Symptome beginnen 3 bis 10 Tage nach der Infektion

Dauert normalerweise 10 Tage oder länger

Antibiotika und Virostatika werden nicht gegeben.

Norovirus

Epidemisch und oft saisonal

Häufiger wässriger Durchfall

Erbrechen, vor allem bei Kindern

Magenkrämpfe, Kopfschmerzen und allgemeine Schmerzen

Fieber über 39°C tritt bei 30 % der Personen auf

Durchfall kommt normalerweise bei Erwachsenen vor

Die Symptome beginnen 1 bis 2 Tage nach der Infektion

Dauert normalerweise 2 bis 7 Tage

Antibiotika und Virostatika werden nicht gegeben.

Epidemisch und oft saisonal

Häufiger wässriger Durchfall

Erbrechen und Fieber über 39°C

Die Symptome beginnen 1 bis 3 Tage nach der Infektion

Kann 5 bis 7 Tage anhalten

Antibiotika und Virostatika werden nicht gegeben.

Für Kinder stehen Impfungen zur Verfügung.

Essen verunreinigter Nahrung

Kontakt mit Reptilien (zum Beispiel Leguane, Schlangen und Schildkröten), Vögeln oder Amphibien (zum Beispiel Frösche und Salamander)

Hohes Fieber, Erschöpfung, Bauchkrämpfe, Übelkeit, Erbrechen, blutiger oder nicht blutiger Durchfall

Die Symptome halten normalerweise 3 bis 7 Tage an

Meistens werden keine Antibiotika gegeben.

Kontakt von Mensch zu Mensch, insbesondere in Tagesstätten

Kann leicht oder schwerwiegend sein

Wässriger, lockerer Stuhl in leichten Fällen

In schweren Fällen hohes Fieber, Erschöpfung, starke Bauchkrämpfe, schmerzhafter Stuhlabgang mit Blut und Schleim

Die Symptome halten normalerweise ohne Behandlung eine Woche an

Antibiotika verkürzen die Dauer der Erkrankung und verringern die Wahrscheinlichkeit einer Ausbreitung an eine weitere Person (z. B. Ciprofloxazin oder Trimethoprim-Sulfamethoxazol).

Bacillus cereus

Essen von Nahrung, die mit Giftstoffen bakteriellen Ursprungs verunreinigt ist

Starke Übelkeit, Erbrechen und Durchfall

Die Symptome beginnen innerhalb von 12 Stunden nach der Aufnahme von verunreinigter Nahrung und lassen innerhalb von 36 Stunden nach

Antibiotika werden nicht gegeben.

Essen oder Trinken von verunreinigter Nahrung oder Wasser

Schmerzloser, wässriger Durchfall und Erbrechen

Kann zu schwerem Flüssigkeitsverlust und Schock führen

Antibiotika werden gegeben (z. B. Ciprofloxazin oder Doxycyclin).

Andere Arten von Vibrio

Meeresfrüchte

Wässriger Durchfall, oft mit etwas Übelkeit oder Erbrechen

Antibiotika werden gegeben (z. B. Ciprofloxazin, Doxycyclin oder Trimethoprim/Sulfamethoxazol).

Gastroenteritis als Nebenwirkung von Medikamenten

Übelkeit, Erbrechen und Durchfall sind häufig Nebenwirkungen von Medikamenten. Zu den häufigen Auslösern zählen

  • Antazida mit Magnesium als Hauptbestandteil

  • Antibiotika

  • Chemotherapeutika

  • Strahlentherapie

  • Colchicin (bei Gicht)

  • Digoxin (normalerweise verabreicht bei Herzschwäche oder bestimmten Herzrhythmusstörungen)

  • Medikamente zur Entfernung oder Vernichtung von inneren Parasitenwürmern

  • Abführmittel (Laxativa)

Neben einem durch Antibiotika ausgelöstem Durchfall (Diarrhö) können Antibiotika auch Clostridium-difficile-induzierte Diarrhö verursachen.

Der Missbrauch von Abführmitteln kann zu Schwäche, Erbrechen, Durchfall, Elektrolytverlust und anderen Störungen führen.

Es kann schwierig sein, zu erkennen, dass ein Medikament eine Gastroenteritis verursacht. Bei leichten Fällen kann ein Arzt das Medikament absetzen und später wieder einnehmen lassen. Wenn die Symptome nach dem Absetzen des Medikaments verschwinden und bei der erneuten Einnahme wieder auftreten, kann das Medikament die Ursache der gastrointestinalen Symptome sein. In schweren Gastroenteritis-Fällen kann ein Arzt anordnen, das Medikament permanent abzusetzen.

Symptome

Art und Schweregrad der Symptome hängen von der Art und Menge des aufgenommenen Mikroorganismus oder Giftstoffs ab. Auch die Symptome sind je nach Widerstandskraft der Person verschieden. Die Symptome beginnen oft plötzlich – manchmal dramatisch – mit Appetitlosigkeit, Übelkeit oder Erbrechen. Hörbares Darmgrummeln und Bauchkrämpfe können auftreten. Durchfall ist das häufigste Symptom, das von sichtbarem Blut und Schleim begleitet sein kann. Die Darmschlingen können durch Gas schmerzhaft geschwollen (gedehnt) sein. Es kann zu Fieber, allgemeinem Krankheitsgefühl und Muskelschmerzen sowie extremer Erschöpfung kommen.

Durch Viren verursachte Gastroenteritis

Viren verursachen wässrigen Durchfall. Die Stühle enthalten selten Schleim oder Blut.

Das Rotavirus kann bei Säuglingen und Kleinkindern 5 bis 7 Tage lang anhalten. Die meisten Kinder erbrechen, einige haben Fieber.

Das Norovirus verursacht mehr Erbrechen als Durchfall und hält nur 1 bis 2 Tage an.

Das Adenovirus verursacht 1 bis 2 Tage nachdem der Durchfall einsetzt leichtes Erbrechen. Der Durchfall kann 1 bis 2 Wochen andauern.

Die Symptome des Astrovirus ähneln denen einer leichten Infektion mit dem Rotavirus.

Durch Bakterien verursachte Gastroenteritis

Bakterien verursachen mit hoher Wahrscheinlichkeit Fieber und manchmal blutigen oder wässrigen Durchfall. Manche Bakterien führen auch zu Erbrechen.

Durch Parasiten verursachte Gastroenteritis

Parasiten verursachen typischerweise Durchfall, der lange Zeit anhält und mitunter auch kommen und gehen kann. Der Durchfall ist in der Regel nicht blutig. Betroffene können sehr müde sein und an Gewicht verlieren, wenn sie lange Zeit an Durchfall leiden, der durch eine Infektion mit Parasiten verursacht wurde.

Komplikationen der Gastroenteritis

Starkes Erbrechen und Durchfall können zu einer deutlichen Dehydrierung (Flüssigkeitsmangel) führen. Zu den Symptomen einer Dehydrierung gehören Schwäche, selteneres Wasserlassen, Mundtrockenheit und bei Kleinkindern Mangel an Tränenflüssigkeit beim Weinen. Übermäßiges Erbrechen oder übermäßiger Durchfall kann zu Elektrolytstörungen wie niedrigem Kaliumspiegel im Blut (Hypokaliämie) und Dehydratation führen, was einen niedrigen Blutdruck und Herzrasen verursachen kann. Der Natriumgehalt im Blut kann auch absinken (Hyponatriämie), vor allem dann, wenn die Person die verloren gegangene Flüssigkeit durch solche ersetzt, die wenig oder kein Salz enthält, z. B. durch Wasser und Tee. Ein Ungleichgewicht im Wasser- und Elektrolythaushalt kann vor allem bei jungen, alten und chronisch kranken Menschen ernste Folgen haben. In schweren Fällen kann es zu Schock und Nierenversagen kommen.

Diagnose

  • Untersuchung durch den Arzt

  • Kürzlicher Kontakt mit kontaminierter Nahrung oder Wasser oder eine kürzliche Reise oder kürzliche Anwendung von Antibiotika

  • Manchmal Stuhltests

  • Manchmal Sigmoidoskopie

Die Diagnose einer Gastroenteritis ist in der Regel schon durch die Symptome offensichtlich, aber oft nicht die Ursache. Manchmal hatten Familienmitglieder oder Arbeitskollegen erst kürzlich ähnliche Symptome. In anderen Fällen kann die Gastroenteritis auf verunreinigtes Wasser oder unzureichend gekochtes, verdorbenes oder verunreinigtes Essen wie z. B. rohe Meeresfrüchte oder Mayonnaise zurückgeführt werden, die zu lange ungekühlt war. Erst kurz zurückliegende Reisen, insbesondere in bestimmte Länder, und kürzliche Anwendung von Antibiotika können auch Hinweise geben.

Wenn die Symptome schwer sind oder länger als 48 Stunden anhalten, können Stuhlproben auf weiße Blutkörperchen, Bakterien, Viren und Parasiten untersucht werden.

Bei Symptomen, die länger als ein paar Tage andauern, muss ein Arzt den Dickdarm eventuell mit einem Sigmoidoskop (einem biegsamen Beobachtungsschlauch zur Betrachtung des unteren Verdauungstrakts) untersuchen, um festzustellen, ob eine Krankheit wie Colitis ulcerosa vorliegt.

Bei schwer kranken Patienten müssen möglicherweise Bluttests durchgeführt werden, um zu bestimmen, ob sie ein Ungleichgewicht im Wasser- und Elektrolythaushalt haben, oder Tests, um die Nierenfunktion zu überprüfen.

Vorbeugung

  • Impfungen

  • Hygiene

  • Stillen

Es gibt zwei Rotavirus-Impfstoffe zur oralen Verabreichung, die unbedenklich und gegen die meisten Rotavirusstämme wirksam sind. Die Rotavirus-Impfung ist Bestandteil des empfohlenen Impfschemas für Kinder.

Bei Säuglingen ist Stillen eine einfache und wirkungsvolle Methode, um eine Gastroenteritis zu verhindern. Die Bezugspersonen sollten ihre Hände vor dem Zubereiten von Fläschchen für Kinder, die mit Säuglingserstnahrung gefüttert werden, gründlich mit Seife und Wasser waschen. Sie sollten sich auch nach dem Windelwechseln die Hände waschen. Wickelbereiche sollten mit einer frisch zubereiteten Lösung eines Haushaltsbleichmittels desinfiziert werden (¼ Tasse Bleichmittel mit knapp 4 Litern Wasser). Kinder mit Durchfall sollten für die Dauer ihrer Symptome den Tagesstätten fernbleiben. Kinder mit E.-coli-Infektion, wodurch es zu blutigem Durchfall kommt, oder Shigella-Infektion sollten zwei negative Stuhltests aufweisen, bevor sie in die Kindertagesstätte zurückkehren dürfen.

Wussten Sie ...

  • Händewaschen mit normaler Seife und Wasser dauert nur 20 Sekunden, ist aber ausgesprochen wirksam.

Kleinkinder und andere Menschen mit geschwächtem Immunsystem sollten nicht mit Reptilien, Vögeln oder Amphibien in Berührung kommen, da diese Tiere typischerweise Träger von Salmonellen-Bakterien sind und Infektionen bei dieser Personengruppe schwerwiegender sind.

Da die meisten Infektionen, die Gastroenteritis auslösen, von Mensch zu Mensch vor allem durch direkten oder indirekten Kontakt mit infiziertem Stuhl übertragen werden, ist gründliches Händewaschen mit Seife nach jedem Stuhlgang die wirksamste Vorbeugung. Um Infektionen durch Lebensmittelvergiftung zu vermeiden, sollten die Hände vor dem Berühren von Nahrungsmitteln gewaschen werden, und Messern und Schneidebretter, auf denen rohes Fleisch geschnitten wird, sollten vor der Verwendung mit anderer Nahrung gewaschen werden, Fleisch und Eier sollten gut gekocht werden, und die Reste sollten direkt nach dem Kochen gekühlt werden. Es sollten nur pasteurisierte Milchprodukte und hitzebehandelter Apfelsaft verwendet werden. Reisende sollten versuchen, riskante Nahrungsmittel und Getränke, wie sie im Straßenverkauf erhältlich sind, zu meiden.

Um der Recreational Water Illness vorzubeugen, sollten Menschen mit Durchfall nicht schwimmen gehen. Bei Säuglingen und Kleinkindern sollten die Windeln regelmäßig kontrolliert und in einem Wickelraum, nicht in der Nähe von Wasser, gewechselt werden. Schwimmer sollten beim Sport vermeiden, Wasser zu schlucken.

Da die Anwendung der meisten Antibiotika das Risiko, aufgrund einer Infektion mit Clostridium difficile an Durchfall zu erkranken, erhöhen kann, werden Antibiotika nur bei Bedarf und nicht in Situationen, in denen sie keine Wirkung haben (beispielsweise bei einer viralen Infektion), verwendet.

Behandlung

  • Flüssigkeit und Rehydratationslösungen

  • Manchmal Arzneimittel

  • Möglicherweise Probiotika

Rehydrierung

Normalerweise besteht die einzige Behandlung bei einer Gastroenteritis aus Bettruhe und dem Trinken von ausreichend Flüssigkeit. Auch ein Mensch, der erbricht, sollte in kleinen, häufigen Schlucken so viel wie möglich trinken. Wenn Erbrechen oder Durchfall länger dauern oder die Person stark dehydriert ist, kann es notwendig sein, Flüssigkeit und Elektrolyte über eine Vene (intravenös) zu geben. Da Kinder schneller austrocknen können, sollten sie Flüssigkeiten mit der richtigen Mischung aus Salz und Zucker bekommen. Alle kommerziell erhältlichen Lösungen, die zum Ersatz von verlorenen Flüssigkeiten und Elektrolyten entwickelt wurden (orale Rehydrierungslösungen), können eingenommen werden. Kohlensäure- und koffeinhaltige Getränke, Tee, Sportgetränke und Fruchtsäfte sind nicht geeignet. Wenn das Kind gestillt wird, sollte mit dem Stillen fortgefahren werden.

Wenn die Symptome verschwinden, kann die Person ihre Ernährung nach und nach auf weitere Nahrungsmittel ausweiten. Es ist nicht erforderlich, die Ernährung auf milde Nahrungsmittel wie Cerealien, Gelatine, Bananen, Reis, Apfelmus und Toast zu beschränken. Manche Personen können jedoch nach Durchfall für einige Tage keine Milchprodukte vertragen.

Arzneimittel

Bei leichtem bis mäßigem Erbrechen kann der Arzt oral einzunehmende brechreizhemmende Medikamente verschreiben. Bei heftigerem Erbrechen können brechreizhemmende Medikamente als Injektion oder Zäpfchen verabreicht werden.

Wenn der Durchfall 24 bis 48 Stunden anhält und sich kein Blut im Stuhl findet, der auf eine schwere bakterielle Infektion hindeutet, kann der Arzt ein Medikament zur Kontrolle des Durchfalls wie z. B. Diphenoxylat verschreiben oder die Anweisung geben, ein rezeptfreies Medikament wie Loperamid anzuwenden. Diese Medikamente werden Kindern unter 2 Jahren normalerweise nicht gegeben.

Da Antibiotika Durchfall verursachen und das Wachstum von antibiotikaresistenten Organismen fördern können, werden sie selten angewendet, selbst wenn ein bekanntes Bakterium die Gastroenteritis verursacht. Antibiotika können jedoch verwendet werden, wenn bestimmte Bakterien wie z. B. Campylobacter, Shigella und Vibrio die Ursache sind, sowie bei Menschen mit Reisedurchfall. Antibiotika werden auch zur Behandlung von Durchfall verabreicht, der durch Clostridium difficile verursacht wurde. Das zur Behandlung verwendete Antibiotikum ist ein anderes als das Antibiotikum, das die Clostridium difficile-Infektion verursacht hat.

Wussten Sie ...

  • Antibiotika helfen nicht immer bei Durchfall, der durch Bakterien verursacht wird.

Parasiteninfektionen werden mit Medikamenten gegen Parasiten, wie z. B. Metronidazol und Nitazoxanid, behandelt.

Probiotika

Manche Bakterien kommen natürlicherweise im Körper vor und unterstützen das Wachstum von Bakterien (Probiotika). Die Anwendung von Probiotika, wie z. B. Laktobazillus (typischerweise in Joghurt), kann die Dauer des Durchfalls leicht verkürzen (vielleicht weniger als einen Tag). Probiotika verhindern jedoch nicht ernstere Folgen einer Gastroenteritis, wie die Notwendigkeit von intravenösen Flüssigkeiten oder einer Krankenhauseinweisung.

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