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COVID-19: Was wir über Coronaviren wissen

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Von Matthew E. Levison, Assistenzprofessor für Medizin, Drexel University College of Medicine

04.03.2020

Matthew Levison, MD

Coronaviren, so benannt, weil die Protein-Spikes auf der Oberfläche des Virus der Sonnenkorona ähneln, sind weithin verbreitet. Die meisten verursachen Erkrankungen der Atemwege, des Magen-Darm-Trakts, der Leber sowie neurologische Krankheiten bei Tieren.

Infektion mit dem humanen Coronavirus (HCoV)

Nur sieben Coronaviren verursachen Krankheiten beim Menschen (HCoV).

Vier der sieben Viren verursachen leichte und selbstbegrenzende Infektionen der oberen Atemwege wie eine Erkältung; sie können jedoch schwere Infektionen der unteren Atemwege verursachen einschließlich einer Lungenentzündung bei Kleinkindern, älteren Personen und Personen, deren Immunsystem nicht gut funktioniert. Diese HCoV-Infektionen zeigen ein jahreszeitlich bedingtes Muster, wobei die meisten Fälle in Ländern mit gemäßigtem Klima während der Wintermonate auftreten.

Drei der sieben HCoV (SARS-CoV, MERS-CoV und SARS-CoV-2) haben im 21. Jahrhundert größere Ausbrüche von tödlich verlaufender Lungenentzündung verursacht.

SARS-CoV

Der erste dieser Ausbrüche, ein schweres akutes respiratorisches Syndrom (SARS), trat erstmalig im November 2002 in der Provinz Guangdong in Südchina auf und verursachte eine Epidemie, die sich innerhalb von Monaten auf 29 Länder und 6 Kontinente ausbreitete. Sie führte zu über 8.000 Erkrankungen und fast 800 Todesfällen weltweit. Die Mehrheit der Fälle ereignete sich in Festlandchina und Hongkong. In den Vereinigten Staaten wiesen lediglich acht Personen im Labor nachgewiesene SARS auf; alle acht waren in Gebiete gereist, wo eine SARS-CoV-Übertragung stattfand.

MERS-CoV

Das nächste HCoV, welches tödliche Infektionen verursachte, war das Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus (MERS-CoV), das im September 2012 auf der Arabischen Halbinsel in Erscheinung trat. MERS-CoV hat zu wiederholten Ausbrüchen geführt, an denen über 2.500 Personen erkrankten und rund eine von drei infizierten Personen verstarb. Die meisten infizierten Personen lebten auf der Arabischen Halbinsel oder waren kürzlich von dort hergereist; 85 % der Fälle wurden in Saudi-Arabien berichtet. Der größte Ausbruch von MERS außerhalb der Arabischen Halbinsel ereignete sich 2015 in Südkorea und stand mit einem Reisenden in Zusammenhang, der von der Arabischen Halbinsel zurückkehrte.

SARS-CoV-2 (COVID-19)

Das siebte entdeckte HCoV ist SARS-CoV-2, die Ursache eines Ausbruchs namens COVID-19, der sich derzeit weltweit verbreitet. Der Ausbruch begann in Wuhan in Zentralchina. (Wuhan ist der Sitz des Wuhan Institute of Virology, eines führenden Zentrums für Coronavirus-Forschung, wobei keine Verbindung zwischen der Forschung und dem aktuellen Ausbruch vermutet wird.) Es wird angenommen, dass die Infektion von Fledermäusen ausging und auf einem Markt für Meeresfrüchte und lebende Tiere in der Stadt von einem infizierten Tier auf den Menschen übersprang, das dort als exotische Nahrung verkauft wurde. Nachfolgende Patienten zogen sich die Infektion wahrscheinlich von anderen menschlichen Fällen zu. Die Inkubationszeit wurde mit weniger als 14 Tagen angegeben, was eine 14-tägige Quarantänezeit befürwortete.

Nach neun Wochen anhaltender Übertragung berichtet die Provinz Hubei bis zum 25. Februar 64.084 bestätigte Fälle mit 2.346 Todesfällen. Die tatsächliche Anzahl der Fälle ist vermutlich wesentlich höher, da aufgrund der Knappheit von Testkits wahrscheinlich nur die schwersten Fälle in Berichten aufgeführt sind. Die Sterblichkeitsrate scheint bisher niedriger zu sein als die von SARS und MERS, aber höher als die der Grippeepidemie. Die Existenz zahlreicher nicht diagnostizierter, leichter Infektionen schränkt möglicherweise die Bemühungen zur Kontrolle einer weiteren Ausbreitung dieser Infektion ein.

Die chinesischen Behörden reagierten, indem sie am 23. Januar 2020 Millionen von Menschen in der Provinz Hubei unter Quarantäne stellten. Die Beschränkungen erfolgten am Abend des Mond-Neujahrs, eines der wichtigsten Daten im chinesischen Kalender, an dem Millionen von Menschen nach Hause reisen. Tatsächlich wurde geschätzt, dass fünf Millionen Menschen vor Beginn der Abriegelung Wuhan verließen und die Anzahl der Fälle dementsprechend in den umliegenden chinesischen Provinzen und bei Fällen, die nach oder aus Wuhan gereist waren, stark anstieg und dann außerhalb Chinas an Orten wie Hongkong und Singapur aufzutreten begann.

Ein britischer Geschäftsmann zog sich den SARS-CoV-2 bei einer Konferenz zu, die vom 20. bis 22. Januar 2020 in Singapur abgehalten wurde und an der 109 Personen aus vielen verschiedenen Ländern teilnahmen. Mindestens einer der Teilnehmer stammte aus Hubei, bevor er nach Frankreich reiste, wo er die Krankheit in einer Skihütte in den französischen Alpen auf elf weitere Gäste übertrug. Anschließend flog er über die Schweiz nach Hause ins Vereinigte Königreich. Während seiner Reisen durch mehrere Länder hatte er wahrscheinlich Kontakt mit zahlreichen Personen, bevor entdeckt wurde, dass er Träger des SARS-CoV-2 war.

Übertragung von SARS-CoV-2

SARS Co-V2 wird hauptsächlich verbreitet durch:

  • Die Einatmung von Tröpfchen der Atemwege durch Husten oder Niesen einer infizierten Person

Die Berührung einer verseuchten Oberfläche und anschließende Berührung der Augen oder des Mundes kann ebenfalls zur Verbreitung des Virus führen.

Könnte es sich um eine Pandemie handeln?

Eine Pandemie umfasst eine anhaltende Übertragung des Infektionserregers über mehrere Generationen hinweg in zahlreichen Ländern weltweit. Bis jetzt sind fast 98 % der Fälle in China aufgetreten. Außerhalb Chinas sind hauptsächlich Reisende betroffen worden, die sich in China infiziert hatten. Eine anhaltende Übertragung von SARS-CoV-2 außerhalb Chinas hat sich nur in wenigen Ländern ereignet, doch das Muster ändert sich schnell und deutlich. 

Vor einer Woche schienen die Hinweise für eine COVID-19-Epidemie in den Vereinigten Staaten gering zu sein. Doch dies ändert sich ebenfalls sehr schnell. Vom 21. bis 23. Februar nahmen die COVID-19-Fälle in den USA im Laufe von 48 Stunden von 15 auf 35 zu und umfassten 13 mit Reisen verknüpfte Fälle, 18 Fälle unter US-Bürgern, die vom in Japan unter Quarantäne gestellten Kreuzfahrtschiff Diamond Princess heimkehrten, und drei Fälle von aus Wuhan evakuierten US-Bürgern. Ein Einwohner Kaliforniens, der nicht in Länder gereist war, in denen das SARS-CoV-2-Virus zirkuliert, und mit keiner Person Kontakt hatte, die bekanntermaßen mit dem Coronavirus infiziert war, könnte der erste „in der Gemeinschaft verbreitete“ Fall in den Vereinigten Staaten sein, ließen die US Centers for Disease Control and Prevention am Mittwoch, den 26. Februar 2020 verlautbaren. Dies erhöht nun die Anzahl der Fälle in diesem Land auf 60 einschließlich der drei Fälle unter Amerikanern, die aus Wuhan in die Heimat zurückgesendet wurden, sowie der 42 vom Kreuzfahrtschiff Diamond Princess plus 15 in diesem Land bestätigten Fällen.

Vorbeugung

Bisher gibt es keinen Impfstoff, der eine weitere Ausbreitung des SARS-CoV-2 verhindern könnte, und keine spezifischen antiviralen Medikamente für dessen Behandlung. Forscher weltweit handeln jedoch rasch, um Medikamente zu testen. Viele Organisationen, darunter die National Institutes of Health, das chinesische Center for Disease Control and Prevention, die University of Hong Kong, die University of Queensland, die University of Saskatchewan und Pharmaunternehmen, arbeiten an der Entwicklung möglicher Impfstoffe gegen SARS-CoV-2. Es ist zu hoffen, dass die schnelle Entwicklung eines Impfstoffs und Arzneimittels die Entwicklung des COVID-19 hin zu einer Pandemie auffangen kann.

Die wirksamsten Methoden zur Vorbeugung von Infektionen sind hauptsächlich diejenigen, welche für andere Infektionen angewendet werden:

  • Vermeidung von Kontakt mit Personen, die infiziert sind (mit anderen Worten sollten Personen, die krank sind, zu Hause bleiben)
  • Vermeidung der Berührung von Augen, Nase und Mund mit ungewaschenen Händen
  • Häufiges, mindestens 20 Sekunden langes Händewaschen mit Seife und Wasser oder die Verwendung eines Handdesinfektionsmittels auf Alkoholbasis, das mindestens 60 % Alkohol enthält, wenn Seife und Wasser nicht zur Verfügung stehen.

Oberflächen, die von vielen Personen berührt werden (z. B. Fahrstuhlknöpfe, Türgriffe, Badezimmerarmaturen), sollten regelmäßig mit einem Einwegwischtuch gereinigt werden.

Das Tragen von Gesichtsmasken ist für die meisten Menschen wohl nicht notwendig. Medizinisches Personal und Personen, die Menschen mit SARS CoV-2 betreuen, sollten jedoch eng anliegende Gesichtsmasken vom Typ N-95 tragen. Einfache, lose sitzende chirurgische Masken schützen nicht wirklich davor, infektiöse, durch Luft übertragene Tröpfchen einzuatmen. Chirurgische (nicht N-95-) Gesichtsmasken sollten jedoch von Personen getragen werden, die mit COVID-19 infiziert sind, wenn sie mit anderen zusammen sind, die den respiratorischen Absonderungen des infizierten Trägers ausgesetzt sind. Da die N-95-Gesichtsmaske eng am Gesicht anliegt, kann ihre Anwendung die Atmung eines Patienten erschweren.

Personen, die sehr krank sind, müssen womöglich in einem Krankenhaus isoliert werden. Personen mit einer weniger schweren Infektion können zu Hause isoliert werden. Personen, denen es gut geht, die jedoch Kontakt mit einer Person hatten, die mit COVID-19 infiziert ist, sollten 14 Tage lang zu Hause unter Quarantäne gestellt werden (die Inkubationszeit).

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