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Akute Bronchitis

Von

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo SUNY

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jul 2020| Inhalt zuletzt geändert Jul 2020
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Kurzinformationen
Quellen zum Thema

Die akute Bronchitis bezeichnet die durch eine Infektion verursachte Entzündung der Luftröhre (Trachea) und der Atemwege, die von der Luftröhre abzweigen (Bronchien).

  • Akute Bronchitis wird in der Regel durch eine Virusinfektion der oberen Atemwege ausgelöst.

  • Zu den Symptomen zählt Husten, der Schleim (Sputum) produziert oder auch nicht.

  • Die Diagnose basiert hauptsächlich auf den Symptomen.

  • Behandlungen, wie z. B. fiebersenkende Medikamente und Hustenstiller, können zur Linderung der Symptome angewendet werden, bis der Krankheitsschub vorbei ist.

  • Antibiotika sind selten erforderlich.

Bronchitis kann auf folgende Weise auftreten:

  • Akut

  • Chronisch

Die Symptome einer akuten Bronchitis halten für gewöhnlich einige Tage bis wenige Wochen an. Hält sie Monate oder sogar Jahre an, wird sie als chronische Bronchitis eingestuft. Wenn Menschen von „Bronchitis“ sprechen, meinen sie für gewöhnlich eine akute Bronchitis, und hier wird auch nur die akute Bronchitis besprochen.

Wenn Patienten mit chronischer Bronchitis weniger Luft aus ihren Lungen ausatmen können (Obstruktion des Luftstroms), spricht man von einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung (COPD). Wenn Personen, die an COPD oder anderen chronischen Lungenerkrankungen leiden, etwa einer Bronchiektase oder Mukoviszidose, und es kommt bei ihnen zu Symptomen einer akuten Bronchitis, wird diese von den Ärzten als Schub (Exazerbation) der Grunderkrankung und nicht als akute Bronchitis eingestuft.

Ursachen

Die akute Bronchitis wird durch folgende Infektionen ausgelöst

  • Viren (am häufigsten)

  • Bakterien

Was bei einer Bronchitis geschieht

Bei einer Bronchitis entzünden sich Bereiche der Innenwand der Bronchien; sie schwellen an, und es wird mehr Schleim produziert. Als Folge davon ist der Atemweg verengt.

Was bei einer Bronchitis geschieht

Eine Bronchitis tritt meist im Winter auf.

Eine virale Bronchitis kann durch eine ganze Reihe von häufig auftretender Viren ausgelöst werden, unter anderem das Grippevirus und Viren, die eine Erkältung auslösen. Selbst nach einer überstandenen Virusinfektion kann ein Reiz bestehen bleiben, der noch während Wochen Symptome hervorruft.

Bakterien verursachen in weniger als einem von 20 Fällen eine Bronchitis. Mycoplasma pneumoniae, Chlamydia pneumoniae und Bordetella pertussis-Infektion (welche Keuchhusten verursacht) gehören zu den Bakterien, die eine akute Bronchitis verursachen. Bakterielle Ursachen einer akuten Bronchitis sind wahrscheinlicher, wenn viele Personen im gleichen Gebiet zur gleichen Zeit betroffen sind (Ausbruch).

Husten bei Erwachsenen hat neben einer akuten Bronchitis viele andere Ursachen. Husten bei Kindern hat ähnliche Ursachen wie bei Erwachsenen.

Symptome

Infektionen, die eine akute Bronchitis verursachen, beginnen gewöhnlich mit den Symptomen einer Erkältung: laufende Nase, Halsentzündung und Müdigkeit. Nach einigen Tagen beginnt der Husten (gewöhnlich trocken). Die Betroffenen können kleine Mengen des dünnen, weißen Schleims abhusten (Sputum). Dieser Schleim ändert sich im weiteren Verlauf der Krankheit oft von einem weißen zu einem grünen oder gelben Schleim und wird dickflüssiger. Gelegentlich enthält der Auswurf (Sputum) etwas Blut. Weder die Farbveränderung des Schleims noch das Vorhandensein von Blut deuten auf eine bakterielle Infektion hin. Sie bedeuten lediglich, dass mit der Entzündung zusammenhängende Zellen in die Luftröhre gelangt sind und den Auswurf verfärben.

Erkrankte haben in der Regel kein hohes Fieber oder Schüttelfrost, es sei denn, die Bronchitis wurde durch eine schwerwiegendere Infektion, etwa eine Grippe verursacht.

Wussten Sie ...

  • Das Husten von gelbem oder grünem Auswurf bedeutet nicht, dass die Infektion durch Bakterien verursacht wird.

Da eine Bronchitis die Atemwege vorübergehend verengen kann, kann es zu Keuchatmung und/oder Kurzatmigkeit kommen, ähnlich wie bei einem Asthmaanfall.

Eine akute Bronchitis selbst verursacht keine schweren Komplikationen. Einige Infektionen, die eine Bronchitis verursachen, wie die Grippe, können auch zu einer Infektion des Lungengewebes führen (Lungenentzündung), in der Regel nur bei älteren Menschen oder bei Menschen, die Probleme mit der Immunabwehr haben.

Diagnose

  • Untersuchung durch den Arzt

  • Gelegentlich Röntgenaufnahme des Brustkorbs

Die Diagnose einer akuten Bronchitis stützt sich in der Regel auf die Symptome. Ärzte können zur Untersuchung auf eine Lungenentzündung eine Röntgenaufnahme des Brustkorbs vornehmen, wenn sie beim Abhören eine Stauung in der Lunge vermuten, oder wenn die Erkrankten hohes oder anhaltendes Fieber haben oder unter Kurzatmigkeit leiden.

Ärzte führen nur selten Tests durch, um die Ursache einer akuten Bronchitis zu finden, und Bluttests sind nicht hilfreich. Wenn der Husten jedoch länger als 2 Wochen anhält, wird eine Röntgenaufnahme des Brustkorbs gemacht, um sicherzustellen, dass keine Lungenentzündung aufgetreten ist oder eine andere Lungenerkrankung den Husten verursacht.

Behandlung

  • Behandlungen zur Linderung der Symptome

Die Patienten können Paracetamol oder Ibuprofen zur Senkung des Fiebers und Linderung von allgemeinen Krankheitsgefühlen einnehmen und sollten viel Flüssigkeit trinken.

Antibiotika helfen bei einer viralen Bronchitis nicht. Da die meisten Fälle mit akuter Bronchitis viral sind, verabreichen Ärzte Antibiotika nur, wenn die Infektion durch Bakterien verursacht wird (z. B. bei einem Ausbruch). Wenn Antibiotika verwendet werden, dann verabreichen Ärzte üblicherweise einen Wirkstoff wie Azithromycin oder Clarithromycin.

Wussten Sie ...

  • Die akute Bronchitis wird für gewöhnlich am besten ohne Antibiotika behandelt.

Bei Kindern lassen sich leichte Symptome durch Vernebeln oder Verdampfen von Wasser lindern. Kinder und Erwachsene mit Keuchatmung können von der Inhalation sogenannter Bronchodilatatoren profitieren, welche die Atemwege öffnen und die Keuchatmung reduzieren.

Es können Hustenmedikamente verwendet werden, um den Husten zu unterdrücken, der den Schlaf stört. Die Wirksamkeit dieser Medikamente ist allerdings nicht klar. Schleimlösende Medikamente (Expectorantien) sind rezeptfrei erhältliche Medikamente, die in diesem Fall helfen können, die Sekrete zu verflüssigen und leichter abzuhusten, aber es ist nicht klar, ob diese Maßnahme wirklich etwas nützt. Hustenmedikamente und Schleimlöser werden für kleine Kinder normalerweise nicht empfohlen (siehe auch Husten bei Kindern).

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