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Dracontiasis

(Drakunkulose)

Von

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Mai 2019| Inhalt zuletzt geändert Mai 2019
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Quellen zum Thema

Dracontiasis ist eine Infektion, die durch den Fadenwurm Dracunculus medinensis (Medina- oder Guineawurm) ausgelöst wird. Sie verursacht schmerzhafte, entzündete Hautgeschwüre und lähmende Arthritis.

  • Menschen werden infiziert, indem sie Wasser trinken, das kleine Krustentiere enthält, die mit dem Fadenwurm infiziert sind.

  • Nach der Befruchtung gelangen weibliche Würmer zur Haut, wo sie meist am Unterschenkel oder am Fuß eine Blase bilden, die mit Schwellungen, Rötungen und brennenden Schmerzen im umliegenden Bereich einhergeht und die Gelenke in der Nähe der Blase schädigen kann.

  • Ärzte diagnostizieren die Infektion, wenn sie den Wurm aus der Blase kommen sehen.

  • Indem nur gefiltertes, abgekochtes oder gechlortes Wasser getrunken wird, kann der Infektion vorgebeugt werden.

  • Der Wurm wird entweder durch langsames Aufrollen auf ein Stäbchen oder durch eine Operation entfernt.

Mitte der 1980er-Jahre litten noch 3,5 Millionen Menschen an Dracontiasis. Die Erkrankung war in vielen Regionen Afrikas, im Jemen sowie in Indien und Pakistan verbreitet. Aufgrund internationaler Bemühungen zur Bekämpfung von Dracontiasis wurden 2016 nur noch 26 Fälle gemeldet, die sich auf wenige afrikanische Länder beschränkten: Südsudan, Tschad, Mali und Äthiopien. Der Medinawurm steht kurz vor der Ausrottung.

Übertragung von Dracontiasis

Menschen werden infiziert, indem sie Wasser trinken, das kleine Krustentiere enthält, die mit dem Fadenwurm infiziert sind. Der Dracunculus-Wurm lebt in einem unreifen Stadium (als Larve) in den Krustentieren. Wenn die Krustentiere geschluckt werden, sterben sie und setzen die Larven frei. Diese durchdringen die Darmwand und wandern in die Bauchhöhle. Dort entwickeln sich innerhalb von etwa einem Jahr aus den Larven adulte Würmer, die sich paaren. Nach der Paarung verlassen die weiblichen Tiere den Bauchraum und wandern durch das Unterhautgewebe meist in die Unterschenkel oder Füße. Dort bilden sie eine Blase. Die Blase verursacht starkes Brennen und bricht irgendwann auf. Wenn die Betroffenen versuchen, das Brennen zu lindern, indem sie das Bein baden, setzt der befruchtete weibliche Wurm Larven ins Wasser frei. Dort finden und infizieren die Larven weitere Krustentiere. Wenn die befruchteten Würmer die Haut nicht erreichen können, sterben sie und lösen sich unter der Haut auf oder werden hart (verkalken).

Symptome

Die Symptome der Dracontiasis beginnen, wenn der Wurm beginnt, sich durch die Haut zu bohren. An der Stelle, wo sich der Wurm befindet, bildet sich eine Blase. Das Gebiet um die Blase juckt, brennt und ist entzündet – geschwollen, rot und schmerzhaft. Substanzen, die vom Wurm freigesetzt werden, können allergische Reaktionen mit Atembeschwerden, Erbrechen, einem juckenden Ausschlag und behindernden Schmerzen auslösen. Kurz darauf bricht die Blase auf und der Wurm ist zu sehen. Später verlässt der Wurm den Körper und die Symptome klingen ab.

Meist verheilt auch die Blase, nachdem der adulte Wurm den Körper verlassen hat. Ungefähr 50 Prozent der Betroffenen entwickeln jedoch eine bakterielle Infektion um die Öffnung, die der Wurm geschaffen hat.

Manchmal werden auch die Gelenke und Sehnen in der Nähe der Blase geschädigt, was zu Gelenkschmerzen und weiteren Symptomen einer Arthritis führt.

Diagnose

  • Erscheinen eines Wurms in der Blase

Die Diagnose einer Dracontiasis ist klar, sobald der adulte Wurm in der Blase auftaucht.

Es können Röntgenaufnahmen gemacht werden, um verkalkte Würmer zu lokalisieren.

Vorbeugung

Folgende Maßnahmen können zur Vorbeugung von Dracontiasis hilfreich sein:

  • Filtern von Trinkwasser durch ein Seihtuch

  • Abkochen von Trinkwasser

  • Chlorierung des Trinkwassers

Infizierte werden angewiesen, sich von Trinkwasserquellen fernzuhalten, damit diese nicht verseucht werden.

Behandlung

  • Entfernung des adulten Wurms

Normalerweise wird der adulte Wurm (der bis zu 120 cm lang werden kann) über Tage bis Wochen langsam durch Aufwickeln auf ein Stäbchen entfernt. Wenn der Kopf sichtbar wird, wird dieser erfasst und das Ende des Wurms wird um ein Stäbchen gewickelt. Das Stäbchen wird langsam gedreht, sodass der Wurm nach und nach um das Stäbchen gewickelt wird. Schließlich wird der Wurm herausgezogen und beseitigt. Wenn medizinisches Fachpersonal zugegen ist, kann der Wurm auch durch einen kleinen Einschnitt nach lokaler Betäubung der Stelle entfernt werden.

Es gibt keine Medikamente, die den Wurm abtöten könnten. Wenn eine bakterielle Infektion an der Öffnung des Wurms hinzukommt, wird diese unter Umständen mit Antibiotika behandelt.

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