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Incompatibilidade de Rh

(Eritroblastose fetal)

Por Antonette T. Dulay, MD, The Ohio State University College of Medicine

A incompatibilidade de Rh ocorre quando uma mulher grávida tem sangue Rh-negativo e o feto tem sangue Rh-positivo.

  • A incompatibilidade de Rh pode resultar na destruição de glóbulos vermelhos do feto, por vezes, causando anemia, o que pode ser grave.

  • O feto é verificado periodicamente quanto à evidência de anemia.

  • Se houver suspeita de anemia, o feto recebe transfusões de sangue.

  • Para evitar problemas no feto, os médicos dão injeções para as mulheres com sangue Rh-negativo no final da gravidez, após o parto, e depois de alguns procedimentos.

O feto de uma mulher com sangue Rh-negativo pode ter sangue Rh-positivo, se o pai tiver sangue Rh-positivo. Em cerca de 13% das uniões nos Estados Unidos, o homem tem sangue Rh-positivo e a mulher tem sangue Rh-negativo.

Você sabia que...

  • A incompatibilidade de Rh não causa problemas numa primeira gravidez.

O fator Rh é uma molécula na superfície de glóbulos vermelhos em algumas pessoas. O sangue é Rh-positivo se os glóbulos vermelhos tiverem o fator Rh e Rh-negativo, se eles não o tiverem. Podem ocorrer problemas se o sangue Rh positivo do feto entrar na corrente sanguínea de uma mulher com sangue Rh-negativo. O sistema imunológico da mulher pode reconhecer os glóbulos vermelhos do feto como estranhos e produzir anticorpos, chamados anticorpos anti-Rh, para destruir os células sanguíneas Rh-positivas. A produção desses anticorpos é denominada de sensibilização Rh.

Durante a primeira gravidez, a sensibilização Rh é pouco provável, porque nenhuma quantidade significativa de sangue do feto é suscetível de entrar na corrente sanguínea da mulher até o parto. Assim, o feto ou recém-nascido raramente tem problemas. No entanto, uma mulher se torna sensibilizada durante o parto. Uma vez que ela está sensibilizada, os problemas são mais propensos a cada gravidez subsequente se o sangue do feto for Rh-positivo. Em cada gravidez, a mulher produz anticorpos anti-Rh precocemente e em quantidades maiores.

Se os anticorpos anti-Rh atravessarem a placenta até o feto, eles podem destruir alguns dos glóbulos vermelhos do feto. Se os glóbulos vermelhos são destruídos mais rápido do que o feto pode produzir novos, o feto pode desenvolver anemia. Tal destruição é denominada de doença hemolítica do feto (eritroblastose fetal) ou do recém-nascido (eritroblastose neonatal – ver O que é a doença hemolítica do recém-nascido?). Quando os glóbulos vermelhos são destruídos, é produzido um pigmento amarelo denominado bilirrubina. Quando muitas células vermelhas do sangue são destruídas, a bilirrubina pode acumular-se no interior da pele e de outros tecidos. Como resultado, a pele e o branco dos olhos do recém-nascido podem parecer amareladas (chamada icterícia – Causas comuns). Em casos graves, o cérebro pode ser danificado (denominado de icterícia nuclear – Complicações) e a anemia grave pode resultar na morte do feto. Pode ocorrer um aborto espontâneo.

Ocasionalmente, outras moléculas nos glóbulos vermelhos da mulher são incompatíveis com aquelas do feto. Essa incompatibilidade pode causar problemas semelhantes aos da incompatibilidade de Rh.

Diagnóstico

Na primeira visita a um médico durante a gravidez, as mulheres são examinadas para determinar se elas têm sangue Rh-positivo ou Rh-negativo. Se elas têm sangue Rh-negativo, o sangue delas é analisado quanto a anticorpos anti-Rh e o tipo de sangue do pai é determinado. Se ele tem sangue Rh-positivo, a sensibilização Rh é um risco. Em tais casos, o sangue da mulher é analisado quanto a anticorpos anti-Rh, periodicamente, durante a gravidez. A gravidez pode continuar como de costume, enquanto não forem detectados anticorpos.

Se forem detectados anticorpos, podem ser tomadas medidas para proteger o feto, dependendo de quão alto é o nível de anticorpos. A ultrassonografia Doppler pode ser feita periodicamente para avaliar o fluxo de sangue no cérebro do feto. Se estiver anormal, o feto pode ter anemia. Em seguida, os médicos anestesiam uma área da pele do abdômen da mulher e inserem uma agulha através do abdômen até o cordão umbilical para obter uma amostra de sangue do feto (um procedimento denominado de coleta de sangue umbilical percutânea). A amostra é então analisada para verificar a existência de anemia.

Prevenção

Como precaução, nas mulheres que têm sangue Rh-negativo são injetados anticorpos anti-Rh na 28ª semana de gestação e no prazo de 72 horas após o nascimento de um bebê que tem sangue Rh-positivo, mesmo depois de um aborto espontâneo ou um aborto. Elas também recebem uma injeção após qualquer episódio de sangramento vaginal e depois de amniocentese ou amostras de vilosidades coriônicas. Os anticorpos dados são denominados imunoglobulina Rh0(D). Esse tratamento funciona tornando o sistema imunológico da mulher menos capaz de reconhecer o fator Rh em glóbulos vermelhos do bebê, que podem ter entrado na corrente sanguínea da mulher. Assim, o sistema imunológico da mulher não produz anticorpos para o fator Rh. Esse tratamento reduz o risco de os glóbulos vermelhos do feto serem destruídos em gravidezes subsequentes de cerca de 12 a 13% (sem tratamento) para 1 a 2%.

Tratamento

Se a anemia é diagnosticada no feto, ele recebe uma transfusão de sangue antes do nascimento por um especialista em um centro especializado em gestações de alto risco. Na maioria das vezes, a transfusão é feita através de uma agulha inserida em uma veia do cordão umbilical. Normalmente, são feitas transfusões adicionais até que o feto esteja desenvolvido o suficiente para nascer com segurança.

As mulheres muitas vezes recebem corticosteroides para ajudar os pulmões do feto a se desenvolver. Então, o bebê pode nascer de forma segura. Quando os pulmões do feto estão desenvolvidos, o trabalho de parto é induzido (normalmente em 32 a 35 semanas de gravidez). O bebê pode precisar de transfusões adicionais após o nascimento. Às vezes, não há necessidade de transfusão até após o nascimento.

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