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Picadas de aranhas

Por Robert A. Barish, MD, MBA, University of Illinois at Chicago ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

  • As lesões sérias causadas por picadas de aranhas podem incluir feridas graves causadas por aranhas castanhas e envenenamento generalizado causado por viúvas negras.

  • As feridas que a pessoa suspeita terem sido causadas pela aranha castanha são frequentemente causadas por outros problemas, alguns potencialmente mais sérios.

  • As picadas de viúvas negras são tratadas aliviando os sintomas e, por vezes, administrando um antídoto.

  • As picadas de aranhas castanhas são tratadas com cuidados da ferida.

Praticamente todas as aranhas são venenosas. Contudo, a maior parte das espécies tem presas curtas ou frágeis demais para atravessar a pele humana. Embora o número de espécies implicadas em picadas a pessoas seja bastante elevado, as lesões graves apenas são provocadas por poucas espécies.

  • A viúva negra

  • A aranha castanha (reclusa castanha, loxosceles ou aranha violino)

As aranhas castanhas encontram-se no meio oeste e na parte centro-sul dos Estados Unidos, não nos estados costeiros e fronteiriços canadianos, exceto quando importadas juntamente com vestuário ou bagagem. As viúvas negras podem ser encontradas pelos Estados Unidos. Embora algumas tarântulas sejam consideradas perigosas, suas picadas não provocam lesões graves. As picadas de aranha causam poucas mortes e mais frequentemente em crianças.

Sintomas

A picada de uma viúva negra costuma causar uma dor aguda, semelhante a uma picada de agulha, seguida de uma dor surda que, por vezes, provoca inchaço na zona que rodeia a dentada. Ocorrem igualmente cãibras e rigidez muscular, que podem ser intensas e surgir no abdome ou nos ombros, nas costas ou no peito. Outros sintomas podem incluir náuseas, vômitos, sudorese, inquietação, ansiedade, dor de cabeça, queda e inflamação das pálpebras, erupção cutânea e coceira, problemas respiratórios graves, aumento da produção de saliva e fraqueza.

Você sabia que...

  • Apesar de as tarântulas serem grandes e poderem parecer assustadoras, suas picadas não prejudicam seriamente as pessoas.

A picada de uma aranha castanha pode causar pouca ou nenhuma dor imediata, mas ao fim de 1 hora, provoca dor na área ao redor da picada. A dor pode ser intensa e afetar a totalidade da zona ferida, que pode se tornar avermelhada e enrugada e apresentar coceira. O restante do corpo também pode apresentar coceira. Em seguida, forma-se uma bolha rodeada de uma área enrugada ou avermelhada mais saliente, assemelhando-se a uma auréola. Depois, o tamanho da bolha aumenta e esta fica cheia de sangue e, posteriormente, rebenta, o que leva à formação de uma lesão aberta (úlcera), deixando uma grande cicatriz em forma de cratera. Não é comum a vítima manifestar náuseas, vômitos, dores, fadiga, arrepios, sudorese, alterações sanguíneas e insuficiência renal.

Diagnóstico

Não é possível identificar uma determinada aranha a partir da marca que sua picada deixou. Desta forma, um diagnóstico específico apenas pode ser confirmado se foi possível identificar a espécie da aranha. As viúvas negras são identificadas por meio de uma mancha vermelha ou laranja no abdômen, em forma de ampulheta. As aranhas castanhas têm uma marca em forma de violino na zona posterior. Contudo, estas marcas identificadoras podem ser difíceis de distinguir e a aranha raramente é recuperada intacta, pelo que o diagnóstico é geralmente incerto e baseia-se nos sintomas. Muitas pessoas confundem infecções da pele, algumas potencialmente sérias (tais como infecções Staphylococcus aureus [SARM] resistente à meticilina) ou outros distúrbios com picadas de aranhas.

Tratamento

As medidas de primeiros socorros para tratar uma picada de aranha incluem limpar a ferida, aplicar gelo (por exemplo, um cubo de gelo ou gelo esmagado em um saco de plástico envolvido em um pano fino, visto que o gelo não deve ser aplicado diretamente na pele) à ferida para reduzir a dor e, se a picada estiver localizada em um membro, elevar o local da ferida.

Em relação a uma picada de viúva negra, a dor e os espasmos musculares podem ser aliviados com benzodiazepinas (que atuam como um sedativo e ajudam a relaxar os músculos) e opioides (analgésicos). É administrado antídoto para envenenamentos graves e, por vezes, moderados (aqueles que causam cãibras nos músculos ou outros sintomas generalizados). Geralmente, pessoas com menos de 16 anos ou mais de 60 anos necessitam de hospitalização, tal como quem sofre de hipertensão arterial, doença cardíaca ou sintomas graves.

Você sabia que...

  • Muitas pessoas assumem erroneamente que foram picadas por uma aranha quando, na verdade, sofrem de outro distúrbio, tal como uma infecção da pele.

A maioria das picadas de aranha castanha saram sem complicações. As feridas devem ser limpas diariamente com uma solução de iodopovidona e submersas em água salgada estéril (salina) 3 vezes por dia. Poderão ser necessários procedimentos cirúrgicos para tratar de feridas moderadas a graves.

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