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Resfriado comum

Por Marguerite A. Urban, MD, University of Rochester School of Medicine

O resfriado comum é uma infecção viral do revestimento interno do nariz, dos seios paranasais, da garganta e das grandes vias respiratórias.

  • Geralmente, os resfriados se propagam quando as mãos de uma pessoa entram em contato com as secreções nasais de uma pessoa infetada.

  • Os resfriados muitas vezes começam com uma garganta arranhada ou inflamada ou com um desconforto no nariz, seguido de espirros, escorrimento do nariz, tosse e uma sensação geral de mal-estar.

  • Os médicos baseiam o diagnóstico nos sintomas.

  • Uma boa higiene, incluindo lavagem frequente das mãos, é a melhor maneira de evitar resfriados.

  • Descanso, descongestionantes, anti-histamínicos, xarope para tosse e fármacos anti-inflamatórios não esteroides podem ajudar a aliviar os sintomas.

Os resfriados comuns estão entre as doenças mais comuns. Muitos são os vírus que causam resfriados, mas os rinovírus (dos quais há 100 subtipos) estão mais implicados do que outros. Os resfriados comuns provocados por rinovírus são mais comuns na primavera e no outono. Diferentes vírus causam resfriados durante outros períodos do ano.

Os resfriados comuns propagam-se, sobretudo, quando as mãos das pessoas entram em contato com as secreções nasais de uma pessoa infetada. Essas secreções contêm vírus do resfriado. Quando a pessoa toca, posteriormente, na sua própria boca, nariz ou olhos, os vírus entram no seu organismo e causam um resfriado. Ainda que seja menos frequente, os resfriados podem também propagar-se quando se respira ar que contém gotículas expulsas através da tosse ou dos espirros de uma pessoa infetada. Um resfriado comum é contagioso durante os primeiros 1 ou 2 dias após o início dos sintomas. A exposição ao frio não causa resfriados nem aumenta a propensão de uma pessoa a contrair a infecção. O estado geral de saúde da pessoa ou hábitos alimentares não parecem afetar a propensão à infecção, nem tão pouco as anomalias do nariz ou da garganta (como amígdalas ou adenoides grandes).

Sintomas e diagnóstico

Os sintomas do resfriado comum têm início entre o primeiro e o terceiro dia após a infecção. Geralmente, o primeiro sintoma consiste em uma garganta arranhada ou inflamada ou mal-estar no nariz. Depois, as pessoas começam a espirrar, têm escorrimento do nariz e sentem-se ligeiramente doentes. A febre não é comum, mas pode ocorrer uma febre leve no início do resfriado. Inicialmente, as secreções do nariz são aquosas e claras, podendo incomodar por serem abundantes; depois, tornam-se mais espessas, opacas, amarelo-esverdeadas e menos abundantes. Muitas pessoas também desenvolvem uma tosse leve. Os sintomas desaparecem habitualmente em 4 a 10 dias, embora, frequentemente, a tosse persista durante a segunda semana.

As complicações podem prolongar a doença. As infecções por rinovírus desencadeiam, com frequência, crises asmáticas no caso das pessoas com asma. Algumas pessoas desenvolvem infecções bacterianas do ouvido médio (otite média) ou sinusite. Essas infecções se desenvolvem porque a congestão nasal bloqueia a drenagem normal da região, provocando uma retenção de secreções que favorece o crescimento de bactérias. Outras pessoas desenvolvem infecções bacterianas nas vias respiratórias inferiores (bronquite secundária ou pneumonia).

Você sabia que...

  • Os resfriados raramente causam febre.

  • Os antibióticos são inúteis no tratamento de resfriados.

Geralmente, o médico é capaz de diagnosticar um resfriado comum com base nos sintomas típicos. Febre alta, dor de cabeça intensa, erupção cutânea, dificuldade respiratória ou dor no peito sugerem que a infecção não é um simples resfriado. Os exames de laboratório não são, geralmente, necessários no diagnóstico de um resfriado. Quando surgem complicações, o médico pode solicitar exames de sangue e radiografias.

Prevenção

Como são vários os vírus que causam os resfriados e uma vez que cada vírus se altera ligeiramente com o passar do tempo, ainda não foi possível desenvolver uma vacina eficaz. A melhor medida preventiva é a prática de uma boa higiene. Visto que muitos dos vírus da gripe se propagam pelo contato com as secreções da pessoa infetada, as pessoas com sintomas de resfriado e as pessoas da residência e do trabalho devem lavar as mãos com frequência. Deve-se espirrar e tossir com um lenço de papel à frente, o qual deve ser cuidadosamente descartado. Quando possível, a pessoa com sintomas deve dormir sozinha. As pessoas que têm tosse ou espirros decorrentes de um resfriado comum não devem ir trabalhar nem ir para a escola, visto que podem infetar outras. A limpeza cuidadosa de superfícies e objetos compartilhados com desinfetante ajuda também a reduzir a propagação dos vírus do resfriado comum.

Apesar da sua popularidade, a equinácea e as doses elevadas de vitamina C (até 2.000 mg por dia) não se revelaram eficazes na prevenção de resfriados.

Tratamento

Uma pessoa resfriada deve permanecer aquecida e confortável e tentar evitar transmitir a infecção às outras. Aquelas que apresentam febre ou sintomas mais graves devem ficar de repouso em casa. Beber líquidos e inalar vapores produzidos por um vaporizador pode revelar-se útil para manter as secreções líquidas e mais fáceis de eliminar.

Os fármacos antivirais atualmente disponíveis não são eficazes contra os resfriados. Os antibióticos não ajudam no combate ao resfriado, inclusive quando se verifica produção de muco de cor pelo nariz ou pela tosse.

A equinácea (ver Equinácea), os preparados de zinco e a vitamina C foram indicados como tratamento. Alguns pequenos estudos efetuados mostraram ser eficazes. Outros mostraram ser ineficazes. Mas nenhum estudo clínico mais abrangente e bem desenhado confirmou sua eficácia. Assim, a maioria dos especialistas não os recomenda como tratamento.

Vários remédios populares sem necessidade de receita (de venda livre) ajudam a aliviar os sintomas de resfriado. Como não curam a infecção, que normalmente se resolve em uma semana independente do tratamento tentado, os médicos consideram seu uso opcional, dependendo do mal-estar que a pessoa sinta. São usados vários tipos de fármacos diferentes:

  • Descongestionantes, que ajudam a abrir as passagens nasais obstruídas

  • Anti-histamínicos, que ajudam a secar o escorrimento de nariz

  • Xaropes, que facilitam a tosse ao deixar as secreções mais fluidas ou que podem suprimir a tosse

Esses fármacos são muitas vezes vendidos em combinação, mas podem também ser obtidos individualmente. Para alívio da congestão nasal, os descongestionantes inalados são melhores do que as formas tomadas por via oral. Porém, usar as formas inaladas durante mais de 3 a 5 dias e depois parar, pode piorar a congestão do que era inicialmente. Ipratropium, um aerossol nasal disponível somente por receita médica, ajuda a secar um nariz escorrendo. Os anti-histamínicos mais antigos, como a clorfeniramina, podem causar sonolência. Os anti-histamínicos mais recentes, disponíveis somente por receita médica, são menos prováveis de causar sonolência, mas são ineficazes para tratar o resfriado comum.

Os anti-inflamatórios não esteroides (AINE), como a aspirina, o ibuprofeno e o naproxeno podem aliviar dores e reduzir a febre, assim como o paracetamol. Em geral, a aspirina não é recomendada às crianças, pois nelas o fármaco aumenta o risco de síndrome de Reye. Os supressores da tosse não são recomendados de forma sistemática, uma vez que a tosse constitui uma boa forma de eliminar as secreções e os resíduos das vias respiratórias durante uma infecção viral. No entanto, uma tosse grave que interfira com o sono ou que cause um grande mal-estar pode ser tratada através de um supressor da tosse.

Remédios para o resfriado sem receita médica

AÇÃO

Medicamento

Efeitos colaterais

Analgésicos/antipiréticos

Alivia dores e reduz a febre

Acetaminofeno

Mínima

Aspirina

  • Irritação do estômago

  • Risco de síndrome de Reye em crianças

Ibuprofeno

Irritação do estômago

Naproxeno

Irritação do estômago

Anti-histaminas

Abrem as passagens nasais e ajudam a aliviar os espirros

Bronfeniramina

Sonolência, boca seca e, em pessoas mais idosas, visão turva, dificuldade na micção, constipação, tonturas ao levantar e confusão

Clorfeniramina

Clemastina

Difenidramina

Supressores da tosse

Pode ajudar a reduzir a tosse

Benzonatato

Confusão e desconforto estomacal

Codeína

Constipação, sonolência, dificuldade em urinar e desconforto estomacal

Dextrometorfano

Mínima, mas em altas doses, confusão, nervoso e irritabilidade

Descongestionantes nasais

Abrem as passagens nasais obstruídas

  • Nafazolina

  • Oximetazolina

  • Fenilefrina

  • Xilometazolina

Congestão reincidente (pior congestão quando o fármaco perde a eficácia) se o fármaco for usado durante mais de alguns dias

Descongestionante oral

Seca escorrimento nasal

Pseudoefedrina

Palpitações, alta pressão arterial, nervoso e insônia

Expectorante

Pode ajudar a soltar o muco

Guaifenesina

Mínima, mas em altas doses, dor de cabeça e desconforto estomacal

Recursos neste artigo