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Visão geral sobre doença arterial periférica

Por John W. Hallett, Jr., MD, Medical University of South Carolina;Roper St. Francis Heart and Vascular Center

A doença arterial periférica causa a diminuição do fluxo sanguíneo nas artérias do tronco, braços e pernas.

Na maioria das vezes, os médicos usam o termo doença arterial periférica para descrever a má circulação nas artérias das pernas decorrente de aterosclerose. No entanto, a doença arterial periférica pode afetar outras artérias e ter outras causas. As condições que afetam as artérias que alimentam o cérebro são classificadas separadamente como doenças cerebrovasculares.

A doença arterial periférica pode ser classificada como oclusiva ou funcional. A doença arterial periférica oclusiva é causada por alterações estruturais que estreitam ou obstruem as artérias. A doença arterial periférica funcional geralmente é causada por um estreitamento temporário repentino (espasmo) ou, excepcionalmente, por um alargamento (vasodilatação) das artérias.