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Pâncreas

Por Nicholas J. Shaheen, MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine;University of North Carolina Hospitals

O pâncreas é um órgão que contém dois tipos básicos de tecido: os ácinos, que produzem enzimas digestivas, e as ilhotas, que produzem hormônios. O pâncreas secreta enzimas digestivas no duodeno e hormônios na corrente sanguínea.

As enzimas digestivas (como amilase, lipase e tripsina) são liberadas pelas células dos ácinos e fluem para o ducto pancreático. O ducto pancreático une-se ao ducto biliar comum no nível do esfíncter de Oddi, onde ambos fluem para dentro do duodeno. As enzimas são normalmente segregadas em um forma inativa. Elas são ativadas apenas quando atingem o trato digestivo. A amilase digere carboidratos a lipase digere gorduras e a tripsina digere proteínas. O pâncreas também secreta grandes quantidades de bicarbonato de sódio, que protege o duodeno por neutralizar o ácido que vem do estômago.

Os três hormônios produzidos pelo pâncreas são insulina, que reduz o nível de açúcar (glicose) no sangue transportando o açúcar para o interior das células; glucagon, que eleva o nível de açúcar no sangue, estimulando o fígado a liberar suas reservas, e somatostatina, que impede que os outros dois hormônios sejam liberados.