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Cancro vaginale

Per Pedro T. Ramirez, MD, Professor, Department of Gynecologic Oncology and Reproductive Medicine, David M. Gershenson Distinguished Professor in Ovarian Cancer Research, and Director of Minimally Invasive Surgical Research and Education, The University of Texas MD Anderson Cancer Center
David M. Gershenson, MD, Professor and Chairman, Department of Gynecologic Oncology and Reproductive Medicine, The University of Texas MD Anderson Cancer Center

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Il cancro della vagina è in genere un carcinoma squamocellulare e in genere si verifica nelle donne > 60 anni. Il sintomo più frequente è un anomalo sanguinamento vaginale. La diagnosi viene formulata mediante biopsia. Il trattamento di molti piccoli tumori localizzati prevede l'isterectomia più vaginectomia e dissezione linfonodale; per la maggior parte degli altri, viene utilizzata la radioterapia.

Il cancro della vagina rappresenta l'1% delle neoplasie ginecologiche negli Stati Uniti. L'età media alla diagnosi è di 60-65 anni. I fattori di rischio comprendono l'infezione da papillomavirus umano e il tumore cervicale o vulvare. L'esposizione al dietilstilbestrolo in utero predispone all'adenocarcinoma a cellule chiare della vagina, che è raro; l'età media alla diagnosi è di 19 anni.

La maggior parte (95%) delle neoplasie vaginali primitive è rappresentata da carcinomi a cellule squamose; i restanti comprendono gli adenocarcinomi primari e secondari, il carcinoma a cellule squamose secondario (nelle donne anziane), l'adenocarcinoma a cellule chiare (nelle donne giovani) e il melanoma. Il più diffuso sarcoma vaginale è il sarcoma botrioide (rabdomiosarcoma embrionale); il picco di incidenza si ha all'età di 3 anni.

La maggior parte dei tumori vaginali si verifica nel terzo superiore della parete posteriore della vagina. Essi possono diffondere per estensione diretta (in tessuti locali paravaginali, vescica o retto), attraverso i linfonodi inguinali da lesioni della parte inferiore della vagina, attraverso i linfonodi pelvici, da lesioni nella parte superiore della vagina o per via ematogena.

Sintomatologia

La maggior parte delle pazienti si presenta con sanguinamento vaginale patologico: postmenopausale, postcoitale o intermestruale. Alcune riferiscono anche perdite vaginali acquose o dispareunia. Alcune pazienti sono asintomatiche e la lesione viene scoperta durante l'esame pelvico di routine o una valutazione per un Pap test anomalo.

Le fistole vescicovaginali o rettovaginali sono manifestazioni di malattia avanzata.

Diagnosi

  • Biopsia

  • Stadiazione clinica

La punch biopsy (biopsia incisionale o perforatrice) è di solito diagnostica, ma occasionalmente è necessaria un'ampia escissione locale. I tumori sono stadiati clinicamente ( Cancro vaginale per stadio), basandosi principalmente su esame obiettivo, endoscopia (ossia cistoscopia, proctoscopia), RX torace (per metastasi polmonari) e, usualmente, TC (per metastasi all'addome e alla pelvi). I tassi di sopravvivenza dipendono dallo stadio della malattia.

Cancro vaginale per stadio

Stadio

Descrizione

Tassi di sopravvivenza a 5 anni*

I

Limitata alla parete vaginale

65−70%

II

Invade tessuti subvaginali

47%

III

Esteso alla parete pelvica

30%

IV

Esteso oltre la pelvi o coinvolgente la vescica o la mucosa rettale

15−20%

*La prognosi è peggiore se il tumore primitivo è grande o scarsamente differenziato.

Trattamento

  • Isterectomia più vaginectomia e dissezione linfonodale per tumori confinati alla parete del terzo superiore della vagina

  • Terapia radiante per la maggior parte degli altri

I tumori allo stadio I all'interno del terzo superiore della vagina possono essere trattati con isterectomia radicale, vaginectomia superiore e dissezione dei linfonodi pelvici. La maggior parte degli altri tumori primitivi è trattata con radioterapia, di solito con una combinazione di radioterapia esterna e brachiterapia. Se la radioterapia è controindicata per la presenza di fistole vescicovaginali o rettovaginali, viene eseguito uno svuotamento.

Risorse