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Cancro del pene

Per Viraj A. Master, MD, PhD, Professor of Urology, Emory University School of Medicine

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l’educazione dei pazienti

La maggior parte dei tumori del pene è costituita da carcinomi a cellule squamose; in genere si presenta negli uomini non circoncisi, particolarmente in quelli che curano poco l'igiene locale. La diagnosi viene formulata mediante biopsia. La terapia consiste nell'escissione.

Il papillomavirus umano, in particolare i tipi 16 e 18, svolge un ruolo nell'eziologia. Le lesioni premaligne comprendono l'eritroplasia di Queyrat, la malattia di Bowen e la papulosi bowenoide. L'eritroplasia di Queyrat (che colpisce il glande o il prepuzio interno) e il morbo di Bowen (che colpisce la diafisi) evolvono verso il carcinoma squamocellulare invasivo nel 5-10% dei pazienti; questo non accade nella papulosi bowenoide. Le 3 lesioni hanno manifestazioni cliniche ed effetti biologici diversi, ma sono praticamente le stesse dal punto di vista istologico; possono essere definite in modo più appropriato come neoplasie intraepiteliali o carcinomi in situ.

Sintomatologia

La maggior parte dei carcinomi squamocellulari nasce nel glande, nel solco coronale o sotto il prepuzio. Questi tumori iniziano generalmente come una piccola lesione eritematosa e possono restare confinati alla cute per lungo tempo. Questi carcinomi possono essere fungiformi, esofitici o ulcerati, infiltranti. L'ultimo tipo metastatizza più frequentemente, di solito ai linfonodi inguinofemorali superficiali e profondi e ai linfonodi pelvici. Le metastasi a distanza (p.es., polmoni, fegato, osso, cervello) sono rare fino alla fase avanzata della malattia.

La maggior parte dei pazienti si presenta con un'ulcera che non guarisce, un impercettibile indurimento della cute o, a volte, con una formazione purulenta o verrucoide. L'ulcera può essere superficiale o profonda con bordi arrotondati. La maggior parte dei pazienti non nota il cancro o non lo riferisce prontamente. Il dolore è raro. I linfonodi inguinali possono apparire ingranditi a causa di infiammazioni ed infezioni secondarie.

Diagnosi

Se si sospetta una neoplasia, è necessaria una biopsia; se possibile, devono essere asportati i tessuti sotto la lesione. La TC o la RM permettono la stadiazione del cancro localizzato, l'accertamento dell'invasione dei corpi cavernosi e la valutazione dei linfonodi.

Trattamento

  • Escissione

Il cancro del pene non trattato progredisce, portando di solito al decesso entro 2 anni. Se trattato precocemente, il cancro del pene può in genere essere curato.

La circoncisione o l'ablazione con il laser possono essere efficaci per piccole lesioni superficiali. La penectomia parziale è indicata se il tumore può essere escisso completamente con margini adeguati, lasciando un moncone penieno che permette la minzione e l'attività sessuale. Penectomia totale è necessaria per le grandi lesioni infiltranti. Se i tumori sono di grado elevato o invadono i corpi cavernosi, è necessaria la linfadenectomia ileoinguinale bilaterale. Il ruolo della radioterapia non è ancora ben chiaro. Per un tumore invasivo in fase avanzata, la terapia palliativa può comprendere la chirurgia e la radioterapia, ma la guarigione è improbabile. La chemioterapia per la malattia in fase avanzata ha avuto un successo limitato.

Punti chiave

  • Il cancro del pene è di solito un cancro squamoso della pelle o di un altro tipo.

  • Il cancro del pene va considerato come con una ferita dolorante che non cicatrizza, che può essere caratterizzata da indurimento, crescita verrucosa o purulenta, soprattutto negli uomini non circoncisi.

  • La diagnosi va eseguita tramite biopsia e il trattamento prevede l'escissione.

Risorse