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Comprensión de términos médicos

A primera vista, la terminología médica puede parecer una especie de jerga extraña. Pero, en la mayoría de los casos, la clave para comprender los términos medicos consiste en analizar sus componentes (prefijos,raíces y sufijos). Por ejemplo, «espondilosis» es una combinación de «espondilo» que significa vértebra, y «lisis» que significa disolver o degenerar, por lo que «espondilosis» significa degeneración de una vértebra.
 
Los mismos componentes se utilizan en muchos otros términos médicos. Por ejemplo, «espondilo», combinado con «itis», que significa inflamación, da lugar a «espondilitis», una inflamación de las vértebras. El mismo prefijo combinado con «malacia», que significa blando, da lugar a «espondilomalacia», un reblandecimiento de las  vértebras. 

El conocimiento del significado de un pequeño número de componentes puede ayudar a interpreter un gran número de términos médicos. La siguiente lista define los prefijos, raíces y sufijos utilizados con más frecuencia.


a(n)

ausencia de, negación

acu

en relación con las agujas

aden(o)

glándula

aer(o)

aire

alg

dolor

andr(o)

hombre

angi(o)

vaso

anquil

adherencia, curvatura

ant

anterior, delante

antero

frente, delante

anti

contra

arteri(o)

arteria

artr(o)

articulación

ater(o)

grasa, graso

audi(o)

oído, oír

aur(i)

oreja

ausc

escuchar, auscultación

aut(o)

uno mismo

bi, bis

doble, dos veces, dos

bradi

lentitud

braqui

corto

buco

mejilla

carcin(o)

cáncer

cardi(o)

corazón

cefal(o)

cabeza

cerebr(o)

cerebro

cervic

cuello

cian(o)

azul

circum

aproximadamente, alrededor de

cist(o)

vejiga

cit(o)

célula

col(e)

bilis o referente a la vesícula biliar

condr(o)

cartílago

contra

contra

corpor

cuerpo

cost(o)

costilla

crani(o)

cráneo

cut

piel

dactil(o)

dedo de la mano o dedo del pie

dent

diente

derm(ato)

piel

dipl(o)

doble

dis

malo, defectuoso, anormal

dors

parte posterior o espalda

ectomía

extirpación (extracción por corte)

emia

sangre

encefal(o)

cerebro

end(o)

dentro, interno

enter(o)

intestino

entre, inter

entre varios, en medio o entre dos

epi

externo, superficial, encima

eritr(o)

rojo

escler(o)

duro, sólido

escopia

examen

escopo

instrumento

espondil(o)

vértebra

esteat(o)

grasa

esten(o)

estrecho, comprimido

estet(o)

tórax

estom

boca, orificio o cavidad

eu

bien, bueno, normal

extra

fuera, más allá, en adición

fag(o)

comer, destruir

faring(o)

garganta

farmaco

fármaco o medicamento

fleb(o)

vena

fob(ia)

miedo

gastr(o)

estómago

gen(o, ía)

origen, generación, nacimiento

gine

mujer

glico, gluco

dulce, o en referencia a la glucosa

glos(o)

lengua

graf

escribir, registro

hem(o, ato)

sangre

hemi

media, mitad

hepat(o)

hígado

hidr(o)

agua

hiper

excesivo, alto

hipo

deficiente, bajo

hist(o)

tejido

hister(o)

útero

iatr(o, a)

médico

infra

debajo

intra

dentro de

itis

inflamación

lact(o)

leche

lapar(o)

flanco, abdomen

latero

lateral

leuc(o)

blanco

lingu(o)

lengua

lip(o)

grasa

lis(is)

disolver

mal

malo, anormal

malac

blando

mam(o)

mama, seno, pecho

mast(o)

mama

megal(o)

grande

melan(o)

negro

mening(o)

membranas

mi(o)

músculo

mic(o)

hongo

miel(o)

médula

nas(o)

nariz

necr(o)

muerte

nefr(o)

riñón

neur(o)

nervio

nutri

nutrir

ocul(o)

ojo

odin(o)

dolor

oftalm(o)

ojo

oma

tumor, tumefacción

onc(o)

tumor

oofor(o)

ovarios

opia

visión

opsia

examen

orqui(o)

testículos

ose(o)

hueso

osis

estado, trastorno

oste(o)

hueso

ot(o)

oído, oreja

pat

(o) enfermedad

ped(o)

niño

penia

deficiente, deficiencia

pep

digestión, maduración

peri

alrededor de

piel(o)

pelvis del riñón

pir(o)

fiebre, fuego

plastia

reparar

plej(ia, ía)

parálisis

pnea

respiración

pneum(ato)

respiración, aire

pneumon(o)

pulmón

pod(o)

pie

poli

mucho, muchos

post

después

poster(i, o)

detrás, posterior, espalda

poye

hacer, producir

presbi

mayor, anciano

proct(o)

ano

pseud(o)

falso

psic(o)

mente

pulmon(o)

pulmón

ragia

romper, reventar, flujo violento

raqui(o)

columna vertebral

rea

flujo

ren(o)

riñones

rin(o)

nariz

somat(o)

cuerpo

supra

arriba, superior, encima

taqui

veloz, rápido

terap

tratamiento

term(o)

caliente

tomía

incisión, corte

torac(o)

tórax o pecho

tox(i, o)

veneno, sustancia tóxica

tromb(o)

coágulo, abultamiento, masa

ur(o-ia)

orina

vaso

vaso

veno

vena

vesic(o)

vejiga

xer(o)

seco o secar